2/23/2018

台灣政府強橫「拔管」 (雷鼎鳴)


這兩年很難說不是民主的退潮期。美國選了個怪胎當總統,不少美國人為此槌胸頓足;英國胡亂搞了次脫歐公投,弄出個大頭佛,仍未知如何收科。台灣選了蔡英文當總統,她上任不到兩年,民望卻跌得低處未見低,最近《天下雜誌》報道,不滿意她表現的高達67.7%,滿意的只有23.8%,多種其他的民調,結果也大同小異,現政府的支持似有踏入崩盤的危險。

 

  蔡政府處此劣境自然與台灣經濟一蹶不振有關,但經濟卻絕非人民失望的唯一原因,在上位者望之不似人君,欠缺正直氣質,行事跡近撒賴,恐怕也是點燃人民不滿的火種。最近有關台灣大學校長任命的一事便頗有代表性。

 

  台大是台灣最頂尖的大學,我在美讀書時,有很多學長畢業於台大,他們人人成績優異,後來亦有非凡的事業成就,以當時而論,台大應比香港的大學都優勝。不過,近年來,台大的學術地位卻每況愈下,《泰晤士報》的排名只得全球的第一百九十八位,遠遜香港的幾所大學。去年台大校長楊泮池宣佈不會續任,台大於是成立了一個校長遴選委員會,今年一月五日推薦了財經系的管中閔教授為唯一的人選。

 

  管中閔是位計量經濟學家,曾在加州大學聖地哥分校受業於計量經濟學絕頂高手Halbert White,而且工作勤奮,在四十六歲便當上了中央研究院院士,是台灣計量經濟學的領軍人物。記憶中,他也曾到訪科大,但那次我不在港,緣慳一面。在行政能力方面,他當過中研院經濟所所長,政府的經濟建設委員會主委、政務委員等要職,經驗豐富。我做過科大校長的遴選委員,熟悉大學的運作,以外人身份看,絕不認為選出管中閔有何離經叛道之處。

 

  但蔡英文政府的教育部卻一直卡著他的任命,真正的所謂「拔管」原因恐怕是他並非民進黨中人。先是有一位民進黨立委張廖萬堅質疑,管與暨南大學教授陳建良有一篇文章不當引用陳的一位EMBA學生的畢業論文,但經證實,是管與陳一早已有論文初稿,學生後來引用了這初稿,如何又反要管陳再引用學生論文的相關段落?台大的誠信辦公室在一月二十六日已開會研判,認為此不成案,不必調查是否涉嫌抄襲。

 

  教育部明知自己理虧,卻硬是沒完沒了找藉口不放行,除了無聊地要管交代他為台灣大哥大公司的獨立非執董外(管一早便已申報了),又要遴選委員會交出五次開會的會議記錄,委員會在一月三十一日已聲明,對準校長的決議「毫無疑議」,會議記錄及公文一早已全數交到教育部,但教育部卻用「再調查」去推搪,並利用綠營媒體抹黑管中閔,看來他們是要把事件拖至管不堪受辱而自行離去。這是典型的政治干預大學自主,若有人說民主制度下不會出現此情況,這是有力的反例。兩年多前,港大內部的校委會也拒絕通過陳文敏的副校長任命,但那次情況完全不同,校委會最大的理由是陳的學術成就有欠缺。

 

  我在十多年前曾當過兩屆台灣陸委會的諮詢委員,開始時,主委正是蔡英文,我見她禮貌周周,為人能幹,對她印象不錯。但甚麼因素能使到此等人物變成無理撒賴?人性的奧秘,值得我們研究。

 

(Headline Daily 2018-2-23)

2/10/2018

廣西的經濟發展與南向通道 (雷鼎鳴)


筆者兩周前與一群香港的傳媒老總到廣西考察,順便多了解「一帶一路」未來發展的各種可能性。我因事,只能去兩天,是真正的走馬看花,但現代資訊發達,數據結合所見所聞,或也可形成一種不太離譜的觀察。

 

廣西並不算是一個經濟發達的地區,以人均GDP來計算,在31個省市自治區中它排名26,低於寧夏、青海、新疆等離港較偏遠的地方。究竟它的相對落後,是自然環境所造成(它多山,但有海岸線及深水港)還是發展策略有缺失?

 

增長速度不遜於全國平均

 

說它相對落後,絕非說過去它毫無成績,晚上在南寧市市中心,燈火通明,幾疑是置身上海。我們若看看數據,也可知它進步的速度,並不遜於全國的平均。1978年,廣西的GDP是全國GDP的2.06% , 38 年過去, 到了2016 年, 它的GDP 仍能守住全國GDP2.47%的位置,比重沒有減低,反映出它的增長速度還稍快於全國的平均。這已經是頗為不錯的成績了。

 

但我們若把它與鄰近的廣東比一比,它便立時比了下去。若以經濟的總產量相比,1978年廣東的GDP是廣西的2.45倍,到了2005年,這個比例竟上升到5.66倍,廣西是遠遠地被廣東拋離了。我們或可以替廣西辯解,廣東得開放政策支持,得天獨厚,廣西進步的速度不可能比廣東快。這不無道理,但到了2016年,廣東GDP卻變成只是廣西的4.41倍,兩地差距縮窄了,這反映在2005至2016年間,廣西的平均增長率高於廣東,由此可見,增長速度快於廣東這老大哥,並非可望而不可即之事。

 

廣東與廣西經濟實力差距這麼大,有相當部分的原因是廣東人口多於廣西。我們若以人均GDP作比較,即扣掉了人口的因素,當可發現在1978年,廣東是廣西的1.64倍,到了2016年,則已升至1.95倍,情況與上述基於總體GDP的比較相同。為什麼從1978至2005年,廣東與廣西差距越來越大,但自2005年開始,差距卻有下降趨勢?換言之,在改革開放的頭二十多年,廣西的發展比較平常,但近十多年來,有急起直追之勢,似乎要補回過去失掉的時間。

 

從數據分析上可看到,廣西的發展階段的確可能落後於全國。一個較落後的經濟體,在初階段發展時通常比較倚靠第一產業(農業、礦業等),但經濟若要增長,通常要先發展第二產業(製造業、建造業等),再下一步是擴充第三產業(服務業)。

 

我們可比較一下2016年中國與廣西的經濟結構。全國的第一產業產值只佔GDP8.56% , 但廣西的第一產業卻佔當地的GDP15.27%。至於第二產業,全國是39.88%,廣西是45.17%。第三產業全國是51.56%,廣西是39.56%。這些數字反映廣西的第三產業比重較低,廣西發展水平不及全國的平均。

 

在廣西發展的初期,第一產業比重非常大,甚至到了1997年,三種產業大約都各自佔據GDP的三分一左右。在此種階段,廣西在製造業應仍擁有不少優勢,但我們卻見不到廣西當時的製造業有像廣東般的巨大發展。從另一個側面看,那時的公路建設比較著重把省內各地用公路連接起來,但卻沒有花大氣力把廣西與南中國經濟與航運最發達的珠三角連起來,這顯示出當時廣西並無多少產品要運出省外,更遑論經珠三角運到世界各地。

 

我參觀所及,有見到廣西有一定的製造業基礎,但火紅的程度卻是遠不及我在內地見過的不少地方。我是希望廣西早期發展時,能更加重視工業。

 

現時廣西的新定位似乎有二,第一是面向東盟,第二是發展一條「南向通道」,把資源從中國的西南方,以重慶為起點,送到廣西的三個港口,即北海、欽州與防城港,再轉而出海。

 

廣西的確離東盟較近,越南更是與廣西只隔一邊界,不過,我對依靠東盟的策略成效十分懷疑。一個地區與別的地方貿易,最重要的是有無互補性。中國西南,包括廣西在內,發展階段與東盟諸國大致相同,這樣便形成一個問題,互補性較弱,大家生產的東西成本與性質都較接近,反而容易出現區域競爭。廣西要脫此困局,不但要發展自己有優勢的工業,尚要放眼世界,不是老盯著東盟這一畝三分田。不過,若東盟經濟發展得較快的話,廣西也會大得其利,但互補性不足,仍會限制廣西的發展。

 

廣西可發展成物流中心

 

「南向通道」據說引起了新加坡,甚至是吉爾吉斯斯坦等中亞國家的興趣。若公路與鐵路網絡再進一步發展的話, 「南向通道」的起點不會只在重慶,它會連通中亞國家,對這些國家而言,有了這通道,可把自己封鎖在內陸的貨物運至廣西的港口再而到世界各地,它們自然感興趣。憑著「南向通道」的建設及位處北部灣港口的地理位置,廣西確有可能發展出一個物流中心,有利廣西經濟,但我們要注意兩點:第一,光是港口業或物流業,對GDP的貢獻一般不會太大,不足夠大幅拉動經濟,換言之,有港口是好事,但不能太倚靠它。第二,廣西尚需發展適合自己的產業鏈,它的相對優勢在哪裏,在世界市場中誰是競爭者,都須仔細推敲。港口、鐵路及公路建設能降低運輸成本,但貨物有無競爭力,主要還是看生產的商品是否符合當地的相當優勢,中國過去三十多年的發展經驗恰好證明此點。我在欽州、北海等城市打探過當地的房價,若非豪宅,大約是6千元人民幣一平方米,香港可是要貴上數十倍。這一方面反映到這些美麗的城市有低房價的優勢,亦說明了其經濟基礎尚未牢固,需要發展。

 

上文提過,在廣西建設初期,並無花大氣力修建運輸網絡,把廣西與廣東連接起來,道路容量不足,使到往廣東的道路常塞車,限制了廣西與珠三角及香港的來往。港珠澳大橋快將通車,但廣西人似是未將此事納入思考範圍,這或與過去廣西廣東兩地互動不足有關。但此種失誤,近年已逐步改正,2016年底,廣西已建有超過5200公里的高速公路,五倍於2003年,而且在未來十多年,尚有多項公路建設的鴻圖大計,高鐵往返廣州更是每天數十班,廣西局處一隅的局面,應可大幅改善。

 

順便一提,廣西搞發展時,無可避免地要從農民手中收地,但其方法較為人性化,值得我們學習。在欽州港附近可見,有些美輪美奐的公寓,竟是用作補償農民的住房。規劃的負責人介紹,為了化解農民失去原來家園的鄉愁,在這些公寓大廈的入口附近,會擺設不少農家用具。祠堂也電子化,在電腦上按鍵,可出現不同家庭祖先的神主牌。這倒是很節省土地,就算我有聽錯,這意念或許也適合土地極為昂貴的香港。

 

(TKP 2018-2-10)

2/09/2018

諾獎提名門檻參差 (雷鼎鳴)


  美國十二位議員提名香港三位學生諾貝爾和平獎,顯然是反華政客希望干預香港內政的政治把戲,我們表示不滿可以,但不用太認真吧!

  諾貝爾獎提名與真正取得諾獎,兩者之間有多遠的距離?對於一些有真才實學有偉大貢獻的人而言,提名與獲獎只是一步之遙,例如羅素,第一次被提名便獲獎了;又如愛因斯坦,若沒有人提名他,反倒會變成諾獎的
點了。至於一些毫無建樹之人,被提了名也是白提,提名與得獎之間的鴻溝,更寬於整個宇宙。

  若論公平性或專業性,諾獎倒可分為兩大類,第一類是學術或創作,物理、化學、醫學、經濟學、文學便是;第二類是政治性的,和平獎是唯一的一項。前者的得獎者絕大多數都實至名歸,我們一般都會對得獎的理由點頭稱是。但和平獎不同,有時連戰犯也可得此獎,使人不知人間何世,上述的宇宙般大的鴻溝可能不適用。為何會出現此差距?

  我對第一類的提名過程算是較為熟悉。近年我在九月十月左右,都會收到經濟學諾獎委員會的信,邀我作提名人,一個重要的條件必須要保密,但沒有說提名人的身份也要保密。提名人一般也知道諾獎委員會對保密十分重視,若非如此,委員會怎會定下五十年的保密期?

  委員會怎樣選擇提名人?諾貝爾的網站中詳細列出了誰有資格可被邀為提名人,在學術獎項中,大多是相關學科的資深教授或院士之類的。經濟學家大約會有三千人被選中當提名人,能被選中,是否很大的榮譽?我看不能如此說,世上經濟教授也許有十萬八萬,真正有重大貢獻的也就最多幾百人,但提名人多達三千,門檻並不算高。這些收到邀請信的人,不一定都會去提名,因為若提名的話,要頗費時間寫一篇報告解釋為何被你提名的有資格取得諾獎。提名人不能提名自己,介紹別人時要十分專業,因都是寫給專家讀的,亂寫會影響自己的學術聲譽,一定要小心做。

  每屆被提名的經濟學家大約有三百人左右。有時聽到有些局外人在散佈不知他們如何取來本應是絕密的消息,說某某人與諾獎擦身而過,這倒是奇哉怪也。誰人有被提名,媒體無從知曉,就算知道,也只是三百人中之一人,如何是擦身而過?

  我們再看看和平獎,它的提名人資格奇怪得很,除了有學者外,各國議會中的政客及高級官員都可當提名人。這樣問題便來了,政客不是學者,他們找誰,容易是基於政治利益,而不是甚麼客觀的學術成就,每年被他們提名的也有二、三百人。既然目的往往是要玩手段,他們才不會尊重提名所需要的保密要求。但和平獎的委員會不會把關以保證質量嗎?看來他們辦事並不可靠,其他領域的委員會會找專家評估各被提名的人,再分別為他們撰寫報告,以判斷其人的學術成就,但和平獎卻欠缺了這些步驟,只是找人評論一下候選人而已,其程序的嚴謹性十分有限。

  既然提名與委員會的評論都不能保證嚴謹,那麼我們便不用奇怪為甚麼和平獎屢屢被人詬病了。在二○○九年奧巴馬剛當選便已被人提名並獲獎。基辛格與越共將領黎德壽在越戰仍戰火紛飛之時同時獲獎,黎倒是有骨氣,看穿和平獎委員會的偽善,拒絕接納。更使人訝異的是巴游的阿拉法特與以色列的拉賓在九四年雙雙獲獎,二人都有人視他們為恐怖份子或戰犯。當然,有些得獎者也的確對世界和平起過貢獻,但香港搞佔中的幾名學生與推動和平真是風馬牛不相及

 

(Headline Daily 2018-2-9)

2/02/2018

芝大校長硬抗校園亂局 (雷鼎鳴)


  浸大兩位學生被暫時停學,原因當然不只是他們粗口橫飛。我從不忌用草根階層的語言,但卻十分討厭粗口。大學校園中粗口頻繁出現,恐怕是十多年前已經開始。那時我住在科大校園,深夜時份常聽到學生宿舍下面有學生嘻笑,粗口聲傳千呎,但我絕不會建議校方開除他們。我認識一位在港大當保安的,他告訴我,兩年前港大學生包圍校委會會議時,說粗口說得最歡快的便是女生。他們維持秩序時,常遇到的襲擊竟是背後有人暗中「搣」他們。「搣」是一種頗為親密行為,容易使人有無窮的聯想。

 

  市民不能接受,原因是學生跑到語文中心的舉止,是一種帶有攻擊性、冒犯性、脅迫性的行為。世上名校,很少不會設特定的語文要求。以普通話為母語的人數,早已超過英語。精通多一種語言,是增強溝通能力及吸納知識的重要工具,是教育的重要組成部份,何況是這麼常用的語言!浸大設此要求,是擦亮品牌之舉,學生有權利與自由選擇不在浸大就讀,但卻無資格去侵蝕校方制訂課程的權力。

 

  學生意圖控制校園中可教甚麼,可聽甚麼,並不是新鮮之事。五四運動以後的北大是如此,但被蔡元培抗擊了。文革時教授一一被紅衛兵硬拉下馬,那有功夫保護課程?最近幾年,美國不少校園中也鬧出過學生佔領校長室、校園廣場,阻止某些不合學生心意的人演講,又或強逼校方更改課程。此種態勢,也可結穴為所謂的「安全空間」(Safe Space)運動,即學生以為在大學中他們有權利不碰觸到任何他們不喜歡的聲音或事物。面對此種局面,各校迥然不同的反應可以耶魯與芝大作典型。

 

  二○一五年的萬聖節,耶魯有些學生不滿另一些人所穿的奇裝異服,認為這些衣服會有種族歧視的隱喻,告到校方,校方不願干預學生的衣著自由,學生便鬧到校長室處,最後校長答應設立委員會檢討校園是否有歧視少數族裔的地方。本來種族歧視理應譴責,但一過份便很容易變為走火入魔。一個例子是哈佛的舍監本來叫Master,也要為著追求政治正確而改名,因為怕勾起聯想,以為學生是奴隸,但其實Master一字,有多種含義,例如十多歲的少年男孩,不適合叫 Mister 某某,但可呼之作 Master 某某,我中學時洋人老師便有這樣稱呼我們。

 

  名校校長作讓步帶來的後果,絕不局限於本校內。很多學校都要承受學生無理要求更改課程的壓力,有些內容或用字就算常人根本想不到有何敏感之處,也可能被列入清洗之列,情況有如文革時不少用字都是禁忌一般。有些名人應邀到校園演說,時會遇到學生到場喝倒采阻撓。這些人口稱要安全空間,要保護自己不用接觸不喜歡事物的自由,但實際上,正是他們不是別人,在不斷挑起鬥爭,阻礙別人學習的自由。美國校園中妨礙別人自由的活動,十居其九便由這些學生發動,耶魯等大學的縱容,其實對不少校園的亂象要負上部份責任。

 

  芝大校方處事不同,自由是她的核心價值,校方也相信大學生理應有自由接觸及表達各種不同意見,但當然冒犯性的言論不被鼓勵。一年多前,校方連發聲明與在報章撰文,表明堅決反對設立「安全空間」,頂住了學生要校方改變課程的壓力。我兩年多前回母校時曾見過一些學生的抗議活動,包括佔領行政大樓,校方的回應是通知警方把這些犯法學生都拘捕了。校園的騷亂使不少知識界憂心,芝大的做法引起了強烈共鳴,《紐約時報》幾個月前便有著名評論人撰文讚賞芝大的數學家校長為美國最佳校長。

 

(Headline Daily 2018-2-2)

1/31/2018

中華禮儀之爭與中梵建交 (雷鼎鳴)


繼去年11月中國博物院與梵蒂岡博物館同意互借40件藝術文物展出,「藝術外交」正式登場後,近日又有傳聞,雙方達成更多妥協,中梵建交或許已在議事日程上。去年3月10日,我在本報撰有〈中國與梵蒂岡建交之路〉一文,當中便曾分析建交的障礙可如何掃除。

 

中梵建交 雙方有利

 

建交對雙方都有利。梵蒂岡方面,見到在中國的基督教信眾增幅快速,而天主教的發展卻無寸進,當會十分焦急;中國則力求融入世界,在全球一體化中扮演領導角色,與梵建交,在形象上及爭取國際支持上都有好處。

 

從文化層面看此問題,雙方在不少理念和傳統上都有潛在衝突,如何化解衝突,製造共贏,不但對國際社會有示範作用,對香港日益兩極化的社會也應有重要的啟示,甚至影響深遠。

 

其實,中梵雙方「交手」已有數百年歷史,當中積累大量成功和失敗的寶貴經驗,對如何促進和諧很有參考價值。

 

中梵雙方在歷史上的衝突,主要環繞著所謂「中華禮儀之爭」這一命題上。來華傳教士中,耶穌會士(香港的華仁書院便是由耶穌會管理)積極支持入鄉隨俗,不反對教徒祭祖祀孔,對以「天」或「上帝」稱呼「天主」,也不認為有大問題;其他修會及梵蒂岡的主流則曾視這些為罪大惡極,跟從者要處以「絕罰」,割斷一切與教會的關係。

 

耶穌會於1773年遭教廷解散(1814年才得復會),與其會士在華傳教的靈活態度受到僵化的教條主義者妒恨,不無關係。今天的教宗本身是耶穌會士,情勢自有變化。

 

關於「禮儀之爭」的歷史,外文著作論述汗牛充棟,我讀到的中文材料中,則以復旦歷史學家樊樹志所著的《晚明大變局》與台灣中央研究院黃一農的《兩頭蛇》兩本學術著作的資料最為豐富。這段爭論的歷史頗引人入勝,對我們了解今天的局面,很有幫助。

 

來華傳教 要本土化

 

來華傳教的先行者是耶穌會士聖方濟各沙勿略,他在1549年到了日本27個月,從中領悟到要使到以中國人為師的日本人接受天主教,必先要中國人肯信教,所以他決定折返中國,在台山對開的上川島等候偷渡入大陸;他又認為歐洲長期以為自己就是「全世界」,而不知中國文明昌盛,與西方文明完全不同。他最終因病逝世,無法進入內地。

 

取得最大成功的是利瑪竇。他從沙勿略的領悟,以及另一先行者范禮安神父中得出結論,到華傳教一定要「本土化」,若果要天主教義在中國生根,必要使它成為中國文化的一部分;要達到這個目的,一定要先學懂中文。而最重要的一步是,學懂最受知識界信服的先哲的思想,並將之與天主教教義融為一體。

 

為此,他下過一番苦功研讀孔子的思想,儒家的一些經典他可以倒背如流,而且能寫出一篇篇典雅的文言文。

 

他反駁佛老的思想時,便是引用儒家的經典,他對中國有深刻的觀察,認為中國人的世界觀是完整的。他有名言:「八萬里而來,交友請益,但求人與我同,豈願我與人異耶。」有段時間他甚至剃了頭,穿上僧服;後來他的朋友與學生瞿太素告訴他不用這樣做,他才改穿儒服。

 

利瑪竇1583年到廣東肇慶,隨後又到韶關和南京,結識了不少士大夫。為了爭取他們的尊敬,利做了一系列工作,他帶來西方社會靠航海所掌握的地理知識,畫了幅「坤輿全圖」的世界地圖,並聰明地把中國(而不是歐洲)放在地圖的中心。這地圖對中國士大夫的衝擊無可比擬;他又用《論語》的體裁寫了本《交友論》,把西方交友的格言介紹到中國,知識分子為此產生強烈的共鳴。

 

利與徐光啟合譯的古希臘歐基里德《幾何原本》13卷中的頭6卷,更是經天緯地的大事。此書正如徐光啟所說:「不用為用,眾用所基……欲駁之不可得,欲減之不可得。」中國人從此掌握到什麼叫數學證明,了解到真正意義上的科學。利瑪竇對中西文化交流的貢獻,真的前無古人。

 

利瑪竇的主要任務當然是傳教。1609年他寫報告總結來華情況時,指出儒家雖不重視超自然之事,但倫理觀點「完全與我們一致」。他極尊重中華文化,認為祭祖祀孔都是習俗的一部分,不用禁止;以帶有物質性的「天」或中國人視為最大祖宗的「上帝」代替「天主」這詞,他認為並無不當,但這卻是後來「禮儀之爭」的焦點所在。

 

利於1610年去世,弔唁的人絡繹不絕,士大夫及信眾並不把這位完全融入中國的意大利人視為外人,一方面是因中國人敬重知識,另一部分是他的個人德行極受尊崇。

 

教會之爭 影響深遠

 

利瑪竇的接班人可沒有這麼幸運。他去世後,耶穌會士統一了立場,跟從利瑪竇定下的規矩。可是,1632至33年間,道明會與方濟會會士相繼來華,他們對耶穌會關於「中華禮儀」的做法相當不滿,在1635至36年間自行安排法庭,審訊教徒有關祭祖祀孔等儀式;又認為祭祀與彌撒意義上無大分別,但前者對象錯誤,他們把口供送至馬尼拉的大主教上呈教宗。

 

不過,馬尼拉當局未有積極處理此事,道明會在華的負責人黎玉範便於1643年到羅馬游說,嚴重質疑耶穌會士的傳教方式。

 

教廷似乎對此事拿不定主意。1645年由傳訊部公布「凡敬城隍、孔子和祖先的祭祀,都在禁止之列」,但對「天」和「上帝」的應用,卻沒有表態。

 

耶穌會士見茲事體大,1650年也派人到羅馬陳情,這又引致教廷聖職部在1656年放軟身段,宣布如祭祖祀孔是世俗性和政治性崇拜,則准許教徒舉行,但是教廷卻未有正式取消1645年傳訊部的命令。

 

1659年,教宗又發了一個更為溫和的訓令,只要不是公開反對天主教和善良道德的,便不必勸服中國人改變原有的禮儀和風俗;只要不是邪惡的,不僅不應該排斥,甚且須加以保存,傳教士須盡可能習慣調適。

 

道明會對此不服,又派人到羅馬提出異議,未及答覆,反教的官員楊光在1664年便掀起所謂「曆獄」,把23名各會傳教士軟禁廣州,天主教幾乎受到致命一擊。

 

1667至68年,傳教士作危機處理,在廣州開了一個40天的會議,總結近百年在華的傳教經驗,決定遵守上述1656年教廷關於「中華禮儀」較溫和的訓令,僅有方濟會士利安當不肯為此背書。

 

1669年,「曆獄」平反,但教禁未解;1687年,在朝廷尚有影響力的耶穌會士南懷仁向康熙請求取消禁教;康熙諭旨:「天主教應行禁止」,但認為「將天主教同於白蓮教謀叛」,「此言太過,著刪去」。

 

這時期天主教的境況並不容易,法理上它仍屬被禁,但福建的巴黎外方傳教會傳教士顏璫卻火上加油,在1693年嚴禁該區教眾祭祖祀孔,禁用「天」或「上帝」以稱「天主」,各教堂書有「敬天」匾額的要一一摘除,又派人到教廷要求認可此禁令。

 

本來無人理會他的意見,但1693年顏璫升為主教,教廷才設立委員會審查,禮儀之爭便一發不可收拾。當中要命之處是「敬天」匾額為康熙御筆,摘此可遭斬頭之罪,非同小可。

 

上述種種爭鬥,其實難免涉及國際力量的較量。巴黎外方傳教會要擴展它在東方的勢力,希望能壓制西班牙、葡萄牙政府所支持的傳教會。

 

這時耶穌會也有在各地發動教徒表態,新就任的教宗格筋孟十一世到1704年11月終於作出定奪,「利瑪竇規矩」全被推翻,祭祖祀孔、「天」與「上帝」的用語通通被禁。其實,之前的一年,他已派出特使、宗主教多羅到華執行此命令,只是多羅得到的只是教宗口頭的說法,並無委任狀,他便遲遲不敢公開他的真正任務。

 

康熙對洋人頗為禮待,對多羅也不錯,但任務終不能永遠拖住,多羅於是把顏璫召入京,要他向皇帝陳述教廷的相關決議。康熙聽後大怒,指顏璫連御座後的4個漢字也不懂,如何敢妄論中國的經書之道,下令把他拘禁,其後還把他逐至澳門。1706年8月多羅也要離京,12月康熙諭令所有西洋人均須領「信票」,保證永不復回西洋,並遵守利瑪竇定下的規矩,否則不能留華。

 

多羅已面臨傳教事業全面崩潰的局面,但到1707年2月,他在南京卻宣布教宗已禁祭祖祀孔,違者要受到最嚴厲的「絕罰」;在華的傳教士便產生更大的分裂,75位傳教士領了「信票」,43人被逐。

 

1709年,教廷正式公布1704年的決議,但在華傳教士卻將此保密。1710年,教廷把傳訊部直轄的德格理傳回,他曾在康熙處聽差,此君報稱康熙對「利瑪竇規矩」本無定見,之前康熙的做法只是受耶穌會士挑撥所致。教宗誤信此說,1715年正式頒布詔諭,重申1704年的禁令,嚴責傳教士要無條件服從,否則「絕罰」,這對傳教士來說是比殺頭更嚴重的懲罰了。

 

此詔諭1716年傳至廣州,天主教在華事業從此一蹶不振。1720年,教廷稍為放寬禁令,但已回天乏力。康熙在那年閱到教廷1715及1720年的詔諭譯本後,再次大怒,批曰:「以後不必西洋人在中國行教,禁止可也。」

 

天主教會惟有轉入地下,他們或許可被當作今天內地地下教會的老祖宗。直到十九世紀中葉,在船堅炮利的帝國主義扶持下,天主教才能再在華立足。1939年教廷又正式改變態度,容許祭祖祀孔等。

 

對待宗教 態度開放

 

中國社會從古到今,對外來宗教其實有一種頗為開放的態度,佛教傳來,不少朝廷都接受;天主教傳來,在某些時期,士大夫也不見得便排斥。總之多一個神傳來,中國人硬是有本領把祂都放在天堂上,連洪秀全也自稱耶穌是他哥哥,真的滿天神佛,大家都是朋友。這與西方社會的「一神說」迥然有異。

 

不過,中國的政權對宗教的態度,也不是恒常的友好,在10多年前,芝大及華仁的學長、著名的宗教學權威余國藩教授贈我一本他的大作《中國的宗教》,內中他便有論證,中國歷朝政府對各宗教都是採取一種利用態度,只要有利於統治穩定,該宗教便獲支持,否則便排斥。

 

天主教若是被認為政教不分,甚至挑戰中國的傳統或政府的權力,則受打擊是意料中事。利瑪竇等耶穌會士都是智慧和德行超卓之人,處事靈活,完全懂得這個道理,這些人尊重中國文化,贏得士大夫信任,他們對中西文化交流的貢獻也是劃時代的。

 

不過,他們的努力後來也遭一些思想僵化的教條主義者破壞殆盡。我在華仁讀中學時,也可清楚感受到一些神父的身教,今天看來,他們是利瑪竇的精神傳承者。

 

歷史上,耶穌會屢受其他支派打壓,不能不為他們叫屈。今屆教宗是首位耶穌會士教宗,我與他見過兩面,握過兩次手,頗感榮幸,也許他對華的態度,又能再傳承利瑪竇的精神。雖然機會不大,但華仁明年紀念100周年,校友中不少人便希望他能過港主持校慶。

 

這段「中華禮儀」的歷史,對今天中港關係也很有參考價值。對不同背景的人誤判,後果可以很嚴重,但懂得尊重,則可共贏。

 

(HKEJ 2018-1-30)

1/28/2018

港珠澳大橋的效益成本 (雷鼎鳴) 


港珠澳大橋已建好,行將通車。倡議建此橋的第一人是香港企業家胡應湘,遙想他一九八三年提議建造他名之為伶仃洋大橋時,中國內地尚未有任何高速公路,彈指一揮間,三十五年過去,中國已建造了超過十三萬公里的高速公路,成為世界第一大高速公路大國

珠三角是全球經濟發展最快的地區之一,橫跨珠江的大橋從廣州算起,早已建了好幾條。港珠澳大橋涉及人均收入最高的港澳,反而是建造的時間最晚。假如此橋早一、二十年前建好,今天大灣區的經濟布局肯定與現在大不一樣,香港的優勢更能保持。

延誤既已發生,虎門大橋亦早已通車,港珠澳跨海大橋帶來的經濟效益會否折損?這肯定會的,但我相信問題不大。大灣區的發展現在已成國策,而它的成效有多大,其中一個因素便是能否把區內十一個城市緊密地連在一起,甚至使各城市都成為一小時生活圈的一部分。要做到此點,優質的基建及快速的交通是不可或缺的,而港珠澳大橋正好能大大地幫助滿足此一需求

其實在過去幾十年中國的發展經驗中我們都可看到,大白象工程並非完全絕跡,但在經濟增長迅速的地區,基建項目就算如何龐大,其使用率卻也往往能急劇上升。在珠江口的基建中,我們只要看看虎門大橋長期堵車便知道交通基建實在供不應求。將來港珠澳大橋會否乏人問津?除非政府設置了一些無謂的人為障礙,否則我們應該擔心的,更應該是會否堵車,太多人使用它。

大橋的效益我並不擔心,但它的成本是否合理?這倒需要小心分析,並與其他地方建造的大橋成本作一比較。

我有位中學同窗林寶祥,他是當代研究地震最頂尖的加州理工學院訓練出來的地震專家與土木工程師,曾參與世界多棟大橋的建設,近作是連接舊金山與屋崙灣區大橋重建東段,他是這項目的地質技術主要工程師,在海外華人中對造橋涉及的技術與政治的熟悉不作他人想。剛好他到新加坡及香港旅遊,而前些日子「零傳媒」又安排了一個參觀港珠澳大橋主橋的機會,我便拉著他一起去,聽聽他的專業意見。

林對大橋的觀察遠比我等外行人深入,一上橋他便指點江山,糞土當年萬户侯。他發現橋上每隔一段路所需為熱脹冷縮作準備的連結位,與加州灣區大橋大有不同。在加州,每二百呎左右便要設一個這樣的連結,而這些連結往往會成為大橋最脆弱的地方。在港珠澳大橋連結位之間的距離遠了很多,我目測所及,可能有近千呎,這對大橋的穩定性大有幫助。林認為能做到此點,背後必有很高的科技水平。他又指出,此橋的設計造型無花巧,十分平實,是真正的工程師喜見的橋。但它造價合理嗎?我們可把它與加州的作一比較。

一九八九年舊金山六點九級地震後,灣區大橋墮下了一截,維修後一直都有計劃要整段橋重建。一九九八年開始規劃,二零零二年動工,一五年建成通車,成本由最初預計的二點五億美元上升至六十五億美元,超支數十倍!這六十五億美元的最後造價建成了一段三點一公里共十線行車的橋,再加上兩邊的路肩,可視作有十二線的寬度。據此屈指一算,平均每一線每一公里的橋樑成本便是一點七五億美元。

港珠澳大橋的成本因涉及大橋的主體及三地各自相關的配套工程,數目複雜。以香港為例,它要負擔大橋主體工程成本的百分之五十點二,但更大的成本是在香港段的十二公里接線(二百五十四億港元,約三十三億美元),再加上建人工島(三百五十九億)及屯門至赤鱲角連接路(四百六十八億),至一六年底與大橋相關的總撥款已達一千一百七十七億,將來可能還會增加。舊金山灣區大橋沒有這些額外項目,因此,最可比的應是用大橋的主體成本互作比較。

港珠澳大橋的主橋部分,成本也出現過超支。大橋主橋二十二點九公里,另加六點七公里的人工島及隧道(共二十九點六公里),六線行車,加上路肩,等於八線。主橋加人工島及隧道的建造成本近期的估計是四百八十點六八億人民幣,約等於七十五億美元。屈指一算,可得出平均每一線每一公里成本為零點三二億美元。與舊金山灣區大橋相比,港珠澳大橋主橋的單位成本只是前者的百分之十八點一!

從此可見,以「國際」標準而論,內地負責建的主橋,單位成本確比加州便宜得多。這些估算容或有誤差,但不影響結論。不過,香港的那一段總成本卻比主橋高得多。我們難免要問,是什麼因素搞高了香港段及舊金山的造價

這很可能是兩地利益團體造成的成本。港人早已知之,有位政客曾唆擺一位婆婆司法覆核港珠澳大橋的建造,最後雖敗訴,但因此延誤了工程,成本便已增加六十多億。在加州,短短三點一公里的橋為何要搞十多年才建好,並超支數十倍?據林寶祥所言,投標時各公司都以價低者得為原則,當中涉及不少欺騙及胡亂造價,到部分工程完成後,廣東人說的「打死狗講價」不斷出現。又工程期間,各方利益團體各有訴求,大家爭持不下,時間拖延,成本自然上升。香港人對這些現象應已十分熟悉,只是美國利益集團的影響力恐怕比香港更根深柢固,阻礙經濟發展的力量更大。這是否民主社會所需要付出的代價,值得我們研究一下。

(Yazhou Zhoukan 2018-2-4)

 

1/27/2018

預算案開支應如何取捨? (雷鼎鳴)


有傳聞說今年政府財政盈餘估計有千多億元。就算此事屬實,也不值得我們驚訝。政府的收入中有些部分可以較準確的預測,例如薪俸稅與利得稅,但有些部分卻是極難捉摸,股市及樓市的印花稅便是,今年錄得的超預期盈餘主要應是來自這些印花稅。

既有巨額盈餘,香港的財政環境是不是一片大好?2014年初政府公布了一份我有份參與的「長遠財政計劃工作小組報告」,當中指出再過8、9年左右,香港便會因人口老化而支出增加,納稅人口比例減少而出現財赤。我當時一再指出希望這是「自我擊敗的預言」,因為政府若知道問題之所在,及早適當應對可推遲財赤的出現時間。

印花稅收入增非計劃之內

我們可先對比一下今天和2014年初政府的財政狀況。金管局的最新統計是2017年11月的數字,政府共有1.026萬億的財政儲備及0.699萬億基金結餘,兩者合共的1.725萬億是政府可合法使用的資源。2014年1月,亦即上述「報告」出爐前,財政儲備加上基金結餘則共有1.436萬億。從此可見,近4年來,政府可控制的財政資源共增加了2,890億元,不可謂不多,應有助於紓緩將來赤字帶來的痛苦。

不過,我們若細看這些數字,當知股市或樓市帶來的額外收益並不可恃。從另一角度看,這些收入,尤其是樓市的部分,是在政府計劃之外的,印花稅的目的並不完全在增加收入,而在干預市場(雖然並不成功),把這些暫時性的收入還富於民,也完全說得通。

究竟今年政府的財政開支應根據甚麼原則?如上所述,對於部分的不可持續的額外收入,政府可考慮非經常性的派錢或減差餉、減免電費等還富於民的政策,只要金額審慎計算,它們不會影響財政收支的穩定性。

港人時有詬病派錢沒有針對性,對搞好香港經濟無甚幫助。我不完全同意這看法,錢在市民手上往往比在政府手上更能有效運用。至於政府可否作一些長期性的投資?我一向認為這樣做並無不妥,前提是其預期效益要大於成本,亦即應該有不錯的回報率。

長遠投資被提得較多的有幾項。第一是基建。香港缺乏可建房的土地,致使樓價高企,造成社會深層次矛盾。修橋築路填海有助造地,以香港的樓市狀況而言,應有不錯的社會回報。

第二是投資科研。現今是創新科技帶領世界的天下,在科技上有作為是任何發達社會都應做的事。香港各大學的基礎研究不少已做得不錯,有國際水平。在發展產品的研究方面,政府根本跟不上市場步伐,與其政府自己插手,不如讓企業界自己投資。剩下的是應用科技的研究,這點大學也有能力做得好,而且其成果較基礎研究能更快轉化成生產力,政府多撥款作點投資應該有益有建設性。

長期投資須選高回報項目

第三項是醫療。多建醫院有好處,但醫療界保護主義嚴重,人手不足,有床位沒有醫生也是枉然。與其現在用錢,還不如先促使醫療界放棄保護主義才再撥款。

第四項是教育。多投資在教育本來是理所當然對社會有好處的政策,但我們應謹記,搞教育也是「錢不是萬能,但無錢則萬萬不能」。

從香港各級學校出產的「成品」來看,雖然也有不少學生勤奮向學,成績很好,但我們卻不能如鴕鳥般對一些誤入歧途,只樂於搞政治對學術絕無興趣的「次貨」視而不見。政府撥款時應提供誘因,獎勵學術上有進步的學校,懲罰不務正業的學校。不端正學風,容忍胡搞的學生,多撥資源也只會如泥牛入海,浪費了納稅人的金錢與苦心。

(Sky Post 2018-1-26)

 

 

 

 

 

大學校長應學蔡元培 (雷鼎鳴)


  近年民粹主義席捲歐美不少大學的校園,兩年多前我在友刊撰文分析其事時舉了不少例子,當中便提到UCLA的教育學院有位教授在一位黑人學生的作業上糾正其文法,竟引起了抗議,說這位教授在校園製造「敵意」。柏克萊加州大學有學生反對課程中納入柏拉圖、阿里士多德,因為這些思想只宜給來自帝國主義國家的富裕學生學習。


  對這些可與文革比肩的荒謬行徑,我當時已相信早晚會蔓延至港。果不其然,上周浸會大學的學生會會長,竟率眾「佔領」其語言中心的辦公室,引起市民廣泛反彈。所為何事?原來浸大生畢業有一要求,學生若普通話太差勁,不能通過一個考試(從試卷可見,題目都十分容易),便要修讀一門普通話課程才能畢業。在過去十年,也只有五人因滿足不了這要求不能畢業。這批學生怕自己畢不了業,要校方取消此課程要求。


在放到網上的錄影可見,這些學生粗口亂飛,對著老師比審犯更無禮貌,有位中年外籍語文女性老師直言感到這些學生在威脅她及其同事,學生竟愚蠢地說他們才是被威脅者,因為他們可能不合格畢不了業。要知道,他們若不能畢業,不是老師為難他們,只是他們語文差勁而已!


  浸大設此語文最低要求,是校方保持品牌有遠見的舉措。在世界各國有地位的大學,學生畢業前必須考過或修讀過母語及外語的課程,是司空見慣之事。當年我在芝大就讀時,也必須要考一個英文寫作的甄別試,近半學生不合格要下年重考,我倒是時來運轉,一考即過。在香港的職場,語文能力的重要性已是常識,浸大校方設立此要求,只是盡責而已,若被一些行徑似黑社會的學生威迫成功,不但浸大,整個大專界都要蒙羞。聞戰鼓而思良將,我們倒可看看被公認為大學校長楷模的五四時期北大校長蔡元培怎樣應付此類事情。


  蔣夢麟在《西潮》一書的第十六章這麼記載:「學生們在五四勝利之後,果然為成功之酒陶醉了。」「如果要求不遂,他們就罷課鬧事。教員如果考試嚴格或者贊成嚴格一點的紀律,學生就馬上罷課反對他們。」「有人一提到『校規』他們就會瞪起眼睛,撅起嘴巴,咬牙切齒,隨時預備揍人。」有一次,學生為了反對北大評議會的一個規定,湧進教室與辦公室找人算帳。蔡元培怎樣回應?「『你們這班懦夫!』他很氣憤地喊道,袖子高高地捲到肘子以上,兩隻拳頭不斷在空中搖晃。『有膽的就請出來與我決鬥。如果你們那一個敢碰一個教員,我就揍他。』」「這位平常馴如綿羊,靜若處子的學者,忽然之間變為了正義之獅了。」


  疾風知勁草,蔡元培是值得尊敬的。校長大都會關愛學生,但有些人若過了界而不用懲罰,對學生及學校都有遺害。我不是校長,但自己切身處地會怎麼做?我會留一個機會,若犯事者真誠痛悔,便只輕罰,否則應開除學籍,以還受辱的老師一個公道。


(Headline Daily 2018-1-27)

1/20/2018

法庭量刑必須輕重有道 (雷鼎鳴)


過去幾年,坊間對法庭判決是否公正,時有爭議。不少人因不滿法庭的判決,對相關法官還會說出羞辱性言詞。這裏引出兩個問題︰可否侮辱法官?法庭判案不公怎麼辦?

對於第一個問題,答案自然是否定的。我從不相信有任何人有權利去侮辱其他的人,中國古語說︰「士可殺,不可辱」,可見在某些文明體系中侮辱的嚴重性。當然,在今天互聯網的世界,侮辱言語早已到處橫飛,這其實也是文明的倒退。

普通人不應受辱,法官更是如此,這是因為這會有損律法的威嚴。人民若不把法庭的威嚴當一回事,犯罪後少了羞愧之心,那麼法律對違法活動的嚇阻力必會大減,這點對社會絕無好處。

罪有應得者 重判才有阻嚇力

月前見到一些政客採取了一種策略,每天都派人到獄中為一些坐牢學生打氣,那些坐牢的罪犯亦刻意營造一種坐牢等於去夏令營玩樂的氛圍。此種策略的目的顯而易見,便是繼續鼓動他們口中所說的「抗爭」,就算被社會懲罰了也無所謂。此種做法無異飲鴆止渴,若根據刑法,某些人罪有應得,自然應受到懲罰,而且刑責的目的是要起到嚇阻作用。若坐牢被視作去夏令營,也許法庭對某類人都要重判才能起到阻嚇力。

話說回來,不少市民對一些案件的不滿是源自他們認為判決不公平。我相信大部分判決都有其公平性,甚至每一件案件的判決孤立來看也可能言之成理,但問題是若把不同案件的判決作一比較,其刑罰的輕重不一,有時確是使人側目。香港雖尚未至於「竊鈎者誅,竊國者侯」的地步,但不少評論人早已點出不少有說服力的例子,不同的法官量刑標準差異極大,這便很難使人心服了,香港的司法當局若不自我檢討這問題,恐怕其威嚴會被侵蝕。

我不想用香港法庭的具體判案去說明法院也可以十分不公,這裏只用美國1982年一個震驚留美華人的案件作例子。當時有一位27歲叫陳果仁的設計工程師在結婚前數天,與友人結伴到底特律市的酒吧飲酒慶祝;底特律是美國製造汽車的中心,其時日本車在美國大行其道,美國車競爭不過,不少汽車工人失業。在酒吧內有對白人父子誤把陳果仁當作日本人,說出不少種族歧視語言,雙方起口角。陳離去後,那對父子竟找來棒球棍,開車追蹤陳果仁半小時,並用棍將其擊斃。

提高法官質素 減少錯判機會

審理這件案的地方法院法官竟只判兇手緩刑三年,罰款3,000餘元了事;被追問審判結果時,卻說自己一年判案1,500宗,沒空深究。其後亞裔民權組織幫助苦主追究,官司幾上幾落,但兇手始終沒有坐過一天的牢。

後來,法庭罰了兇手要付150萬美元賠償,但他沒有固定職業,也根本賠不了,陳果仁的母親在2002年鬱鬱而終。此事在亞裔之引起轟動,是因為他們相信,若死者是白人,判決不可能是這樣。有位叫崔明慧的導演還為此拍了套叫《誰殺死陳果仁?》的紀錄片。

以此案為例,我們可知,縱使在美國此等號稱民主法治的國家,法庭判案若不公,社會並無多大空間可以做點甚麼。這是使人洩氣的答案,但正因如此,司法當局更應戒懼,提高法官質素,努力減少錯誤,判刑應重則重,應輕則輕,以平民憤。若不如此,法官便會變成法治的最大破壞者。

(Sky Post 2018-1-19)

 

1/19/2018

為何明朝大賺「外匯」卻滅亡? (雷鼎鳴)


  「一帶一路」由來已久,歷史上中國曾是全球貿易中極為重要的參與者,今天我們可以用現代經濟學的角度重新檢視過去「一帶一路」發展的成敗得失,這有助我們了解朝代興衰的因由及避免犯錯。

 

  兩個多月前我到過廣東陽江參觀「南海一號」博物館,館中唯一所藏是完整打撈到的一艘南宋沉沒的商船,但見船上滿載數以萬計中國各地生產的陶瓷用品及東南亞及印度洋諸國的貨幣,足證當年海上貿易甚具規模。

 

  明朝雖曾有鄭和下西洋,但因沿海倭寇為患及其他原因,朝廷大部份時間都實施海禁鎖國政策,人民不能出海貿易,違者斬首示眾。隆慶元年(1567年),朝廷批准福建漳州的月港開港,漳州及泉州的商人可對外貿易。此禁一開,中國人立顯出其出色生意人的功架,貿易大盛。

 

  中國輸出的商品主要是絲綢、生絲、陶瓷、茶葉、蔗糖,輸入來自印度的香料,輸出地不但到了印度洋諸國,而且利用了西班牙的新殖民地菲律賓作為中轉站,經西班牙人的大帆船把貨物跨過太平洋運至墨西哥,有部份貨品還被運到歐洲。明朝雖禁止中國商人與日本貿易,但葡萄牙人及荷蘭人都有把大量中國貨品運到日本,澳門亦已發展成重要的貿易港口。中國的商品已名副其實在全球無遠弗屆。

 

  中國的貿易結果是龐大順差。以前中國經濟慣於自給自足,對外國商品需求不大,外國也因而解決不了它們與華貿易所出現的赤字問題。但隨著北美洲及日本相繼開發到新的銀礦,它們的貿赤得以解決。白銀是那年代世界上通用的貨幣,情況頗似今天的美元。明朝時的貿易順差便有如今天中國的順差,順差在明朝帶來白銀的淨流入,今天則是中國的美元儲備愈積愈多。那個年代沒有多少跨境投資,所以我們大可把白銀的流入量看作是貿易的順差值。

 

  白銀流入了多少?已故經濟史學家全漢昇估計,美洲白銀一半流入了中國,日本的白銀不少亦以中國為最後目的地。歷史學家李隆生則估計,明季一百年間,從日本和從北美洲輾轉經菲律賓或歐洲流入的白銀可能共達3億兩,平均每年300萬兩。

 

  這300萬或3億是甚麼概念?1593年明朝的國家稅收共2295.3萬兩,軍餉用度則為836萬兩。這意味著甚麼?明朝經濟並不算好,時有災疫,打仗輸給滿洲人部份原因亦是無足夠軍餉。這裏有一個複離的經濟學問題,明朝的長期順差等同每年淨流出價值300萬兩的消費品,換回300萬兩只能作通貨,但並無多少使用價值,不能充饑的白銀。若這些白銀可被用來購回外國商品,那麼問題便不大,否則情況有如經濟持續大出血,每年出血量大於軍餉的三分一。

 

  我們不能說留在中國的白銀沒有用,但其用處卻是可用更簡單的方法代替的,即使用紙幣作貨幣,而不用人民辛勤勞動製造的產品換回來的白銀。當然政府也可動用部份白銀作儲備支持數倍面額的鈔票,有如南宋時宋孝宗所用的政策一樣,但可惜太祖時政府沒遠見,濫印了鈔票,貶值至不足千分之一,人民對紙幣失去了信心。

 

  明一代失去了運用較先進貨幣制度的機會,買賣都是倚靠代價昂貴的白銀作通貨。若他們聰明一點,明朝未必會缺乏軍餉,以至饑民譁變,也許亡國之期可推後。從此觀之,今天中國3萬多億美元儲備是否過多,也應不時檢討。又悉1895年甲午戰爭後中國要賠償日本2.3億兩白銀,真的是淘空了中國,後人能不低徊短歎耶?

 

(Headline Daily 2018-1-19)

1/12/2018

政府理財與開支乘數效應 (雷鼎鳴)


財政預算案下月便宣讀,財爺事先張揚,稍顯其理財哲學,表示應用則用、應慳則慳。這兩句說話不會有錯,但有點滑溜,因為我們仍不知用與慳的標準是甚麼,也許財爺仍未有定見。

若政府開支是用作對香港的長遠投資,例如在教育,或在修橋起路、建高鐵、填海造地等基建項目上,標準倒是簡單,只要投資的社會回報率不錯,成本的折現值低於效益的折現值,那麼自應去馬,反之,則應唱停。此類成本效益的分析方法已頗成熟,大公司在投資前都會做。

不過,政府開支的另一常見目的,是要進行逆周期的刺激經濟。在經濟暢旺時,政府加大開支常會得不償失,因為這會造成「擠走」(Crowding Out)效應,有損經濟,例如樓市火紅時,若政府自己也配置大量土地建政府辦公室,自會使樓市火上加油。

更有意義的探討應聚焦在經濟衰退時,政府應否增加開支以挽救經濟。這裏我們需要明白經濟學上的所謂「乘數效應」。

政府與私人開支或有替代性

凱恩斯學派的經濟學家認為,政府增加1塊錢開支,GDP會受到刺激,上升幾塊錢。舉個例子,若GDP因而增加了5元,那麼政府開支的乘數效應便是5。若真有如此神奇的乘數,政府當然用錢愈多愈好。凱恩斯認為,政府開支會提高GDP,而GDP的提高又會使人民感到比前富裕,於是更願意消費,消費一增加又會刺激GDP再升高一些,如此效應綿綿不絕,最終乘數會頗高於1。

但在實際世界中,乘數真的大於1嗎?我們也可設想另一種情況,政府的開支與私人開支有替代性,政府開支增加後,私人開支便會減少,例如政府若在街上免費派飯,市民得到這些飯後便會減少自己的食物開支,私人消費會因此減少,何況政府開支的效率一般比不上私人,當中有不少浪費。

理論歸理論,實證結果中,究竟政府開支的乘數效應是大於1還是低於1?若是低於1,這便意味着納稅人交了稅給政府開支後,社會得回的利益並不足夠補回其成本。損敵八百,自己卻死了千人,笨得很。

去年8月8日《信報》刊出一篇我評論任志剛的公共理財觀後,我收到城大關蔭強教授的電郵,提醒我他在2007年有篇論文,當中研究了亞洲9個地區與美國,發現除新加坡及印尼外,政府開支與私人開支有替代性,換言之,增加政府開支會遏抑私人開支,乘數很可能低於1。他的研究包括了香港,用的數據是1960年至2002年,會否今天時移世易,乘數會變為大於1?

近代研究顯示乘數遠低於1

這可能性很低。近閱一篇快將在頂尖經濟學學報《政治經濟學》(JPE)出版的論文,作者是Valarie Ramey及Sarah Zubairy,他們用了從1889年到2015年每一季的數據,而且用先進的計量經濟工具去檢視前人的估算,他們的發現大大豐富了我們對於乘數的了解。他們的結果顯示,就算在失業率高企、經濟低迷時,乘數也是遠低於1,這意味着不少前人的猜測都是錯誤的,這些人以為經濟不景時政府增加開支是及時雨,人民受惠不少,但實情是政府錢是用了,卻只能在經濟中引起一點點漣漪。若是在經濟興旺時,乘數便更低了。除了失業率高企時出現乘數低於1,在利率低至接近零時,也有近似情況。

要注意,乘數效應是累積性的。今天若政府增加開支,會引起一種「脈衝」,不但對今天的GDP有影響,一個季度、兩個季度……N個季度後,其影響都會殘留,乘數效應需要把這些影響都加了起來,技術上的工具叫「脈衝響應函數」(Impulse Response Function)。根據兩位學者的看法,在近代,乘數比在數十年前更低。由此觀之,政府用錢前確要三思。

(Sky Post 2018-1-12)

 

政府投資科研忌錯配 (雷鼎鳴)


  我們正身處一個高科技井噴式發展的年代,過去我們沒有想像過的高新科技產品不斷滲入我們生活中,而一些未來的發展,如機械人、人工智能等,已向人類拋下戰書,我們若不懂得調整社會的政經結構以適應這些變化,將來會出問題。

 

  香港的科研投資佔GDP的比例一向偏低,在國際中屬於不入流之列。大學的科研雖頗有成績,但能夠轉化成生產力的項目,卻不多見。林鄭政府打算大幅增加對科研的投資,這是不甘於落後的正確思想,但投資在甚麼地方?怎樣投資?在基礎研究、應用研究,與發展三方面各自的比重有多大?都應仔細探討。

 

  政府應有自知之明,花錢搞科技並非她之所長。政府有兩大弱點,第一是她做事講究程序,有板有眼,但容易陷入官僚主義,對市場的變化及科技的發展反應遲鈍,判斷易出錯。第二,政府官員就算英明神武,但它是一個政治實體,其決策太受各種利益及政治集團影響,試想一下,若科研撥款受制於一個酷愛拉布的立法會,其前景已不易使人樂觀。但我們也應注意到,政府有公權力,控制著最多的資源,若其權力使用得當,可以起到正面的效果。

 

  在科技發展上,政府也曾有過不少成功的例子。上世紀四十年代的曼克頓計劃,直接摧生了一九四二年在芝加哥大學成功地釋放原子能,及隨後的原子彈。蘇聯一九五七年成功發射人造衛星,刺激到美國政府進行花費浩大的登月計劃。中國早年發展的原子彈及飛彈,也是政府的行為。

 

  但我們要注意,上述項目與軍事多多少少都拉上關係,當事者不用被政客牽著鼻子走,速度可以快些,資源及人才都能集中起來,這便可能抵銷到軍事運作的一些負面影響,例如軍事任務往往有強制性,決策由上而下,對創意所需的自由思想不利。

 

  政府作出科研投資的決策當然也有很多反面教材。四十多年前,諾貝爾經濟獎得主舒爾茨(Theodore Schultz)便曾慨歎,美國生產效率進步變慢,便是因為政府屢屢干預科研撥款所致。過去一年,美國的科研界與特朗普鬥爭得火熱,原因是特朗普不但要大削科研經費,而且削的方法粗糙,足以趕絕不少科研人士,嚇阻年輕人入行。

 

  觀乎此,政府在科研上撥款,應較集中在時間性要求較低的基礎研究或部份應用研究之上,至於發展產品的部份,政府容易做多錯多,應留給市場及企業家去掌握。喬布斯、馬雲那類掌握市場脈搏及有獨特個性和眼光的人才會成功,他們根本不需要等政府去扶助。當然,香港政府也可做些拆牆鬆綁的工夫,例如促進香港與深圳的人才流動與相互合作。

 

(Headline Daily 2018-1-12)

1/09/2018

民粹主義危害民主發展 (雷鼎鳴)


近年香港出現了不少怪現象,常使崇尚理性的人瞠目結舌。一些自身行為不檢,滿嘴粗口,對破壞公眾安寧樂此不疲的人,卻喜歡在網上或傳統媒體上充當道德公審的判官,還以為自己站在道德高地。又有些人不知有何根據,視自己的聲音為民意代表,若是有另類呼聲表達不同的意見,他們則認定後者並不是人民的一部分,可以不理。

 

猶記得「佔中」前的夏天,在各大交通要津及地鐵站前隨處可見有大批群眾排隊簽名反對「佔中」,最後人數高達近兩百萬,但支持「佔中」的媒體卻視而不見,硬把這些群眾排在港人之外。科大曾有激進學生在校園內寫上口號,其中有句是「希望在於人民」。這口號本身並無不妥,但誰才是人民,誰能代表人民這些問題,卻不斷地拷問著寫這些口號的人。

 

月前有學生到我辦公室訴苦,我才得悉原來不少學生不滿我校現任學生會的激進行為,曾號召會員開了一個大會彈劾學生會內閣,要其下台。據該同學說,來參與的內閣成員抵擋不了洶湧的群情,只能像動物般「嚎叫」口號但拒絕落台。我從不過問校內學生活動,深信最好是學生自己去解決問題,所以只能寄望來訪的學生自我鍛煉。從這些事可見,世上有太多打著代表人民或代表學生旗號的人,這些旗號有時是作不了準的。

 

引致社會對立的元兇

 

去年立法會有新丁當選,其中衍生出的現象也有助我們了解一些政客的思想。當那兩位「小學雞」感受到港人對他們行徑的極度反感時,他們的表情是驚訝。這正好反映出他們及其小圈子一直都誤把自己的觀點當作人民的觀點,但現實卻大聲地告訴他們,他們的假設如何錯誤!這些人大都自稱支持民主,但一些人被DQ後,竟有不少人問出一個荒唐的問題:為什麼由某某票數選出來的議員可以被剝奪席位?答案是明擺著的。這些人忘記了或是從來都不懂民主制度的一個基石是對權力的制衡,法律面前人人平等,有些人宣誓時犯了規,被DQ是自找的,就算有某些支持者曾投票給他們,他們也不能有特權。在民主制度下,選票並不能凌駕於法律之上!

 

上述的種種現象,都可歸結於一種席捲全球但對民主及文明都破壞性巨大的思潮:民粹主義。最近讀Jan-Werner Muller出版不久的著作《什麼是民粹主義》(What is Populism),深覺書中對民粹主義的描述,儼然是為香港激進分子度身訂造。

 

民粹主義有好幾個特徵。第一是他們都反對多元社會,「人民」一詞雖不斷掛在嘴邊,但他們心目中的人民只有一種,便是與他們意見相同的人,其他的便不是人民的一部分。因此,當他們自稱代表民意,而這又無多少事實根據時,他們絕不會面紅耳赤。香港有六百萬夠資格當選民的人,但有登記當選民而又有投票的不過二百萬,立法會選舉中拿票最多的一派總數也不過百萬票,往往三、兩萬票便可當選,他們是否能代表民意?天曉得!

 

第二個特徵是他們凡事都要道德化,不管某事與道德是否有絲毫關係也會如此。不過,他們的道德觀往往十分可笑,合乎他們立場的便是道德,不認同他們的便是道德淪亡、邪惡腐敗之輩。

 

第三個特徵是反精英,這是從第二個特徵衍生出來的。正因為真正的精英喜歡尋根究柢,有獨立思考,不會輕信民粹主義者的主張,所以與後者必有衝突,民粹反精英是事物的規律,不這樣才奇怪。

 

從以上討論,我們可知民粹主義是一種理性倒退、反民主的表現,及引致社會對立的元兇。

 

對民主的最大破壞

 

為什麼民粹主義反理性?它事事以自己偏頗的立場作為道德標準,對不同意見者則棍棒亂飛,是非觀也不是建基於對客觀事實的尊重之上,這如何能夠帶來理性?以幾年前反對建高鐵為例,我曾經詳細檢視過反對者的「理據」,發現他們連基本的成本效益的定量分析也沒真正做過,便一哄而起搞盲反,這如何會理性?

 

民粹主義者雖口稱民主,但我相信他們是西方自由主義民主的最大破壞者。「泛民」近年喜歡與民粹主義搞在一起,這是自殘的路線,內部的破壞力量幾乎一定比外部力量來得大。為什麼民粹主義本質上是獨裁反民主的?這是由它不承認人民價值觀的多元性所決定。《什麼是民粹主義》一書便提到,不知道人民的多元性、不懂得以民主制度來協調不同民意,反而幻想只有一種民意、自己才是真正代表民意的人,他們若掌握權力,會傾向獨裁統治。

 

民粹主義也會破壞社會的和諧。當某些行事並不檢點的人事事都以自己立場為至高道德標準、辱罵不同見解的人時,怎會不引起反感與反抗?民主社會本就應建基於對不同意見的尊重之上,說民粹主義者破壞了民主、理性、和諧,使社會倒退,毫不過分。宣稱擁護自由主義民主的人,若不與民粹主義劃清界線,只會使自己進退失據,陷於困局。

 

《什麼是民粹主義》的作者Muller並不諱言民粹主義者是有可能奪得政權的。在今天,帶有多種民粹色彩的特朗普也已掌權,已證明Muller所言非虛。他們若奪了權,會有什麼事發生?按照Muller的分析,他們希望搞獨裁是免不了的,這是因為他們根本不把不支持他們的人看作是人民的一部分,但當然,既有的制度若是健全的話,他們也要面對一定的制衡。

 

民粹主義者因為不懂得包容別人的意見,所以會對奪取權力很感興趣。在選舉前努力宣傳己方信念,爭取選民支持,這本是正當平常的民主活動,但民粹主義者卻有可能做得更「盡」一點,他們會不惜大搞策略性投票以求操控選舉結果。上次立法會選舉已有此情況,對自稱相信人民相信民主的人來說,這是自相矛盾的。

 

特區政府目前似乎在使用一種多搞民生少觸動衝突的策略,以圖化解民粹主義者的影響。我相信在爭取市民支持上,這會有些成效,事實上不少港人早已對民粹主義者的言行產生厭惡。但我不相信民粹主義者會放棄他們的想法。當他們發現港人越來越不支持他們時,以他們的心理狀態,可能會相信這只是政府在搞鬼。政府對於自己政策成效的估計,不要太樂觀。

 

(TKP 2018-1-8)

 

1/05/2018

香港的人類發展指數 (雷鼎鳴)


新年伊始,我們都希望來年比去年進步。但這也是一個檢視我們成績與缺點、展望未來發展的適當時機。

先說成績。在眾多國際排名中,香港多年來一直都名列前茅的是自由。港人愛自由,只要不是違法濫用自由、損害他人的自由,我們都應支持,自由是港人的重要資產。自由雖重要,但這指標終究有些抽象,評價香港,我們也需要一些硬指標。較合適的指標是聯合國編的人類發展指數。

這個指數是3個客觀指標的綜合體,分別是人均壽命、人民的教育程度及以購買力平價計算的人均國民收入(GNI)。在教育程度方面,聯合國綜合了兩個因素︰新入學的孩子預期可讀多少年書,及25歲以上的成年人平均受過多少年學校教育。在這兩個因素上,香港表現大不一樣。

回歸後持續進步

上述的3個指標︰健康、教育與收入,與政治爭拗或意識形態都沒有直接關係,而且可客觀量度,堪稱是硬指標,香港的成績如何?最新公布的排名只是及於2015年,是年香港的人類發展指數得0.917分,在世界188個國家及地區中排名第12,比美國及加拿大都只稍低1名,卻高於新西蘭與瑞典等國。

我們可仔細比較及分析這個排名。有些眷戀「故國」的人認為,這主要應歸功於英國人過去的管治。這說法並無說服力,在殖民地時期,香港固然也有發展,但1990年香港排名20,英國卻只是21,比不上香港;在2015年,香港不但進到了12名,而且更拋離了排16的英國。若以分數論,1990年香港得分0.781、2000年0.825、2015年0.917,從此可見香港的不斷進步,在回歸後一樣如此。

與四小龍比又如何?在1990年,香港得分遠遠高於其他小龍,但在2015年,香港已被當年排名第5的新加坡超過。被老對手超越,本是使人神傷之事,這更應使我們了解自己的不足在哪裏。

香港經濟深受中國影響,了解中國的人類發展指數有其必要。中國2015年得分0.738,排名90,但已屬聯合國所歸類的「高度發展」(香港則屬「非常高度發展」),若看看1990年中國得分只是0.499,當可看到中國進步之快。為何中國只排在第90名?2015年中國出生時預期壽命已高達76歲,孩子入學時預期會在校13.5年,但25歲以上成年人口在學年數則只有7.6年,這是急速發展國家的典型,過去人民讀書機會不足,現在雖快速進步,但舊有的工作人口教育水平難以提升。至於經濟部分,中國人均收入的增長雖震驚世界,但因過去太窮,2015年只得13,345美元(以2011年購買力計算),仍是拖低排名的主要因素。

身在福中不知福

回到香港,我們的強項是甚麼?港人人均壽命84.2歲,冠絕世界,孩子預期可在學15.7年,成年人平均教育程度是11.6年,人均收入5萬4千多美元(以2011年物價計算),所有指標都不錯,唯一不足的是總體成年人口的教育水平不高。這情況與中國內地相似,近十多年來,教育已日漸普及,展望將來,這個拖低香港排名的教育因素,將會有所進步,香港的人類發展指數排名很可能會繼續上升。但若要如此,香港在醫療、教育及經濟上都不能倒退。

這裏有一個我們要注意的問題。港人的「快樂指數」在世界155個國家及地區中排名只得第71名,快樂是主觀感受,但卻明顯落後於港人的客觀成績。為何有此巨大落差?我估計原因有三︰一是樓價高企(樓價並無算入消費者物價中,容易使人誤以為香港的實質收入很高);二是社會撕裂嚴重;三是港人常處於身在福中不知福的狀態,也不知世界其他地方發展遠不及香港,所以容易心懷怨念。

(Sky Post 2018-1-5)

 

 

 

「建在空氣上」?胡說八道! (雷鼎鳴)


  中國最高權力機關人大常委全票通過「一地兩檢」沒有違反《基本法》,但仍有部份法律界人士要挑戰它的法律基礎。說只是部份人士,原因是連發表強硬聲明的大律師公會會長被傳媒訪問時,也不盡同意聲明的字眼,而且透露這份聲明是被一些可能另有目的的人洩漏出去,原本的聲明長很多。其實任何人都有權利不同意人大的決議,但人大常委是比終審庭更高級的機構,說它的決議是「建在空氣之上」的人,顯然是在胡說八道。

 

  在學術史上,經濟學對美國的法學研究有極深的影響(在其他國家不一定是這樣),美國法庭引用的專家研究中,經濟學文獻數量之多遠超其他學科。為甚麼這樣?嚴格來說,法律只是手段,不是目的。法律是一種保護或達致公義的工具,公義中一個重要的組成部份是維護社會最大的總體利益,以及使到人民合法權益不被侵害。我們若不忘記法律的初心,便要懂得分析利益應如何分佈,這倒是經濟學的核心學問。假如有些法律阻礙著社會追求最大的總體利益,那麼這些法律應被修訂,而不是要社會利益去遷就一些過時或不妥的條文。

 

  近日讀到一位律師一個不妥的觀點,他認為「一地兩檢」只是帶來一點方便,若把此種「方便」在法庭中作為理據為「一地兩檢」辯護,只會是笑柄。

 

  也許他說的是事實,法律界中某些人不一定認為保障人民的利益有何重要性。但成為笑柄的應是把「一地兩檢」輕描淡寫視為多一點方便的人,他們犯了兩個錯誤:第一,雖然所有的運輸工具都可視為替人民帶來方便,但高鐵每日十餘萬乘客,持續數十年運作,替人民日積月累省去時間,又豈能用「方便」一語便概括到它的巨大效益?我去年八月四日在本欄曾撰文解釋,「一地兩檢」給高鐵可帶來高達四百七十億元的額外效益,這尚未包括因港人可直接進入中國高鐵網絡所帶來的商機。第二,《基本法》118及119條都指明,特區政府有責任製造環境發展經濟,高鐵及「一地兩檢」對港經濟有重大影響,反對「一地兩檢」已有妨礙政府執行其憲制責任的嫌疑了。

 

  多種民意調查都顯示大多數港人認同「一地兩檢」符合港人利益,若不同意「一地兩檢」對己有利的,不去坐高鐵便成了,不用阻礙別人享受高鐵。但高鐵是新科技,撰寫《基本法》的人不可能預知需要「一地兩檢」這一制度。既然如此,《基本法》不會有與「一地兩檢」直接有關的條文。

 

  情況正如在九一一以前,美國不會預知恐襲會影響她的整套海關制度。現在美國並派遣了六百多名海關邊防人員到六個國家執法,搞「一地兩檢」,在有些地方,例如在加拿大境內到美國的火車站、公路關卡、碼頭等,美國的人員還可荷槍實彈(加拿大機場的美方工作人員不能帶槍)。這些國家也沒有預料到要修改法例以容許這些美國警在自己境內執行美國的法律,促使她們願意作此讓步的,應是要對付恐怖份子。

 

  雖然預先不會知有「一地兩檢」此一新情況,我們若非思想閉塞,它的法律基礎其實也不難解決。修改《基本法》是一種方法,但動作未免太大。簡單一點的是目前人大常委作出決定(其實與釋法已相差無幾)去提供基礎。《基本法》第七條說明香港境內的土地及天然資源為國家擁有,但授權予特區政府代為管理。特區的範圍其實時有變化,例如回歸後特區管治範圍多了深圳灣及河套便是。那麼現時應港府要求,取回(或租借)高鐵站地底的幾層樓實施管治權,不但沒違反《基本法》,也不是難以接受的。

 

  這些被取回的部份,法理上已不再屬於特區的一部份,那麼《基本法》18條所提到的不能在港實施附件三以外的全國性法律,便不再是搞「一地兩檢」的障礙了。

 

(Headline Daily 2018-1-5)

 

12/29/2017

語言與美學 (雷鼎鳴)


我的藝術細胞十分稀缺,所以只能當藝術的欣賞者、消費者,做不了藝術創作。學長學友中,不少是卧虎藏龍之輩,商界傳媒人胡國亨退休後寄情於寫詩,境界高遠,卻不肯出詩集;同是九龍華仁學長的李勝生教授在加拿大不忘故國文化,結詩成集,早登堂奧;同窗周偉沛,小學時國文課一直比我高分,今天常借境寄懷在Facebook發表的詩,亦是超逸出塵;中學老同學唐寶祿博士所繪的山水畫,意象數十年來不斷進步,現雖已晉大師境界,但為人低調,不求聞達,藝術創作只是自娛,卻也擋不住同學不斷索求,我家便掛有他三幅山水畫,我對這些朋友的藝術修為都十分佩服。

節約為主 摒棄矯揉造作

創作不了,學懂欣賞便更顯重要。我讀經濟,視節約為美,而詩詞則是最節約用字的文學。王國維的《人間詞話》我讀過多遍,每次都有感悟,十分同意他所說的「境界」的重要性。甚麼是境界?我看來看去,倒可用經濟術語去表達︰用最少的字捕捉到最有廣泛意義的真理或情懷(這不正是以最低的成本謀取最大收益的文學版本嗎?)

馬致遠的「枯藤老樹昏鴉,小橋流水人家,古道西風瘦馬。夕陽西下,斷腸人在天涯。」用字何等簡潔,每幾個字便有一幅意象高遠的圖畫浮現在我們眼前。李商隱的「春蠶到死絲方盡,蠟炬成灰淚始乾」短短十四字,不但可表達深刻的男女之情,同時亦適用於家國之情。

不過,若以典雅作標準,文字卻往往比不上數學語言。中學時讀過五年幾何,多年後翻閱利瑪竇及徐光啟譯的歐基理德《幾何原本》,不由得不敬佩古希臘人的邏輯思維及數學證明的巧妙精緻。我一直認為大學生都應必修微積分,它不光有用,而且結構很美,讀微積分是很好的美學訓練。若以表達能力或捕捉真理能力作標準,數學語言遠勝文字。E=mcc只有五個符號,但它卻總攬了宇宙間一個極重要的真理。麥斯維方程式(Maxwell's Equations)只有兩、三條,一切與光、電磁有關的規律都由它統率,你看這有多簡約,境界之高,更勝詩詞!

我們建設經濟理論模型,其過程與目標與詩詞無大分別:刪走次要假設,突出重要部分,建好的模型若不夠簡潔,解釋力不夠深刻的話,理論便不大重要。我同時相信,若模型不夠優雅,這套理論多半是無用或甚至是錯誤的。經濟學講求在貌似無序的社會中找尋其有序的規律,見到在經濟理論的啟發下,各種行為的成因有迹可尋,井然有序,這乃美之極致矣。

熟讀歷史 尊重市井之言

語言有雅言與市井之言的分別,雅言是知識分子、貴族或自命高尚的人的慣常用語,據說現時的普通話受明朝時南京的雅言影響甚大。此種語言有其優雅處,我們自應學懂欣賞,但語言終究與要表達的內容不是同一回事,若是優雅的語言被用作掩蓋內容的空洞或虛偽,我們便只見到矯揉造作,看不到美,反而不及不加修飾的市井之言的直接有力。我交友之道是「談笑有鴻儒,往來無『白癡』」,知識分子是重要的朋友來源,也從不排斥草根階層的「白丁」,不過白癡卻是受不了。白丁用語市井,當中往往可看到力量之美,有些人鄙視他們的語言,我認為當中或許涉及階級歧視。但我討厭粗口,原因是它們都涉及侮辱別人先人。市井之言與粗口要懂辨別區分。

假期中作客舊金山,前校長朱經武設宴招待灣區舊同事,見到兩位大語言學家丁邦新與張洪年教授。丁是趙元任的弟子、中央研究院院士,張則是廣東話當世的權威。我分別請教他們我家鄉的台山話源出何處,二人不約而同根據語言學的理論猜測這可能是南北朝時的中原用語。我二十年前問過丁邦新同一問題,他給的答案前後一致,可知他絕非隨口胡說。他們告知,福建話應是漢朝或更早的中原語言,三天後見到鄭國漢校長,他是潮州人,聽得懂不少福建話,猜測潮州話也與福建話同源。我太座是客家人,客家話與宋朝南遷的移民有關。台山話屬廣東語系,我知道我們說的廣東話經歷過不少演變,十分古拙,有些人以廣東話為粗鄙,另一些人卻又因政治原因刻意貶低普通話,這些人都不懂歷史,不是講美,十分無聊。

(Sky Post 2017-12-29)

我們有多快樂 (雷鼎鳴)


  聖誕新年假期,港人外遊者眾,留港的也多有參與歡樂活動。我們也許都希望天天似過節,但更合實際的是思考一下甚麼因素會造成快樂。

 

  對這個問題,哲學家、心理學家、神經科學家或都有不同的答案,經濟學家中的實證主義者卻會以數據來說話。在這方面,最大型的研究應是有聯合國贊助,從二○一二年起便每年出版一次的《世界快樂報告》(World Happiness Report),二○一七年的一期早已出版,其詳細數據亦可在網上下載。

 

  這份報告背後的研究包含了幾個部份。第一是通過「蓋立普世界民意調查」(Gallup World Poll)每年在一百五十五個國家各自隨機抽樣三千人左右,要求他們回答一個問題:從0分到最高的10分,他們自認為人生的滿意程度是那一級,把一國或一個地區中各人分數平均起來便是這個國家的「快樂指數」。以二○一四年至二○一六年的平均分作準則,挪威得7.537分排名第一,香港以5.472分排七十一,內地5.273分排七十九,最悲慘的則是2.693分排一百五十五名的中非共和國。

 

  研究的第二部份是訂定六個對快樂有影響的客觀因素,並搜集在這一百五十五個國家中這些因素的相關數據。這六個因素是人均GDP、社會支援(若有急事可否找到親友幫忙)、人民壽命、為自己生活作選擇的自由、國人捐款的慷慨程度,以及國家的廉潔程度。

 

  第三個部份是使用計量經濟學的方法,找出這六種客觀因素對主觀的快樂指數各自的定量影響。以香港為例,約三分二的影響來自頭三個因素,換言之,人民平均收入高,親友樂意互助,以及人民身體健康長壽的,都對快樂有較大的正面影響,其他則有較低作用。

 

  港人與內地人民「快樂指數」排名卻都只屬中等。中國的情況十分合理,它目前仍只屬剛進入中高收入的國家,六個客觀因素的得分正可推測出中國人民快樂程度應屬中等,這與直接量出來的主觀「快樂指數」相符合。其實中國人民「快樂指數」最高的時候是在一九九○年左右,但隨著一系列國企私有化,有部份工人失業,「快樂指數」一直下跌,到二○○二年左右才在不斷進步的客觀因素推動下,指數再掉頭回升,我們大可預期,未來中國的「快樂指數」會繼續爬升。

 

  香港的情況比較古怪,香港客觀因素得分都甚高,按照估算出的分程式去推斷,香港的「快樂指數」應有6.767分,排名可升至全球十九位,而不是「蓋立普」調查所得的5.472分。為何有此巨大落差?答案可能是港人身在福中不知福,只懂自怨自艾,又或是有一種或多種上述六種因素以外的因素對快樂有負面影響。要注意,港人主觀快樂程度與其優異的客觀條件落差幅度之大,只比不上盧旺達及博茨瓦納,前者在一九九四年曾有種族大清洗,一百萬人被殺,人民不易歡快起來,後者有百分二十二的人口受愛滋感染,定會製造不少哀傷。

 

  上述的研究方法其實有一重大缺點:不同的人對快樂感受是否可比?當我說自己的快樂指數是八分,你說你是九分,是否真的意味著你比我快樂?經濟學家一般不認為存在著這可比性。但奇怪的是,當某國人民的客觀因素分數都高時,他們對自己快樂的主觀評估也會同時高分。我曾與諾貝爾獎得主韓森討論過這問題,他也大惑不解。

 

(Headline Daily 2017-12-29)

12/23/2017

抗爭改變了甚麼? (雷鼎鳴)


正如預料,立法會修改議事規程的提案被通過。這次非建制派輸得有些難看。說他們輸了,並非指他們不夠票,這點大家早已知之,而是指他們雖扭盡六壬,也得不到社會中多少人支持。究其原因,是他們犯了3個不同層次的錯誤。

第一個層次是他們貪勝不知輸,盡顯自己是博弈低手的特點,若果不是建制派也非高手,他們敗得可能更早。這個博弈中,非建制派有兩個策略選項,一是保持君子之風,不濫用程序;二是大搞拉布,拖死政府施政。建制派也有兩個選項︰一是維持既有議事規程;二是修改規程以防範拉布。

非建制派是博弈低手

雙方不同的策略組合,會導致不同的結局。若雙方都採用自己第一選項策略,自然天下無事,既有的行之有效的議事規則得以保持。假若非建制派搞拉布,建制派則逆來順受,毫無動作,那麼建制派及政府便都吃虧甚鉅,社會也會因政令不通而蒙受損失。非建制派方面,政治上會自以為勝利了,但若政府不受其脅逼,這勝利也不是這麼真實。若果非建制派採用了拉布抗爭策略,建制派則選擇還以顏色、推動修改規則,那麼非建制派會變成輸家,他們的局面比從未拉布也都不如。對建制派來說,修訂了規則以防止拉布,可能也只是兩敗俱傷的勝利,只是對手是重傷,自己則是輕傷。

此等博弈格局的最優策略選項是很明顯的。若非建制派不拉布,建制派便無謂改動規程;若非建制派搞拉布,修改規程便是建制派的必然選項。說非建制派是博弈低手,是因為他們竟自知不夠票時,還大力刺激對手去搞修改議程。

非建制派第二個層次的錯誤是他們不知勢。近幾個月非建制派的形勢的確不利。釘書機事件本來可用作說服港人,內地有跨境執法之嫌,但此事迅即因當事人的論述漏洞百出,而成為社會笑柄,非建制派頭面人物對一地兩檢所帶來的後果的猜想又極為誇張,與港人常識及邏輯都相悖,這只能使人把非建制派所描繪的恐怖情景不當一回事。在失去人民信任的形勢下,非建制派如何可能聚集到足夠人氣反對修改規程?

第三個層次是指導思想的錯誤。非建制派思想有一誤區,以為凡事「抗爭才能改變」。這句話本身便違反事實,歷史上,人類社會變化的最大推動力,是生產力及科技上的不斷進步,沒有這些,我們恐怕仍是活在原始社會中的野人。但生產力的進步與抗爭,又有多大的關係?

盲動會拖垮社會福祉

我們也不用說抗爭一定不會帶來改變,但改變可以是變好,也可以是變壞。方向錯誤的抗爭,自然可以帶來不妙的結局,就算是方向正確,實力不足的盲動抗爭,也只會造成挫折、倒退。若果雙方實力是接近的話,或許可以靠「狹路相逢勇者勝」。

非建制派濫搞抗爭,我們見不到有甚麼成效或積極的改變,負面後果卻是不少︰政改停頓了下來、對民生有利的施政被拉布阻延、內地經濟與科技騰飛帶來的機遇港人無法積極掌握。立法會本應以港人福祉為念,把好立法這一關,現在港人或明或暗的反對拉布,正是不再信任立法會,把修改規程視為止蝕盤,減少立法會對港人的傷害。

(Sky Post 2017-12-22)

 

 

12/22/2017

比特幣是個賭局 (雷鼎鳴)


  比特幣近月的「匯率」又再狂升,執筆時正要挑戰二萬美元兌一比特幣。尤記得二○○九年一月三日比特幣初出現後,幾個美仙便買到一比特幣,這幾年的升幅,還遠勝股王騰訊,怪不得有人高叫這是史上最大的泡沫,但有些人也抱著我不入地獄,誰入地獄之心,入市賭它一把。

 

  比特幣是不是貨幣?四年前當它的匯率還是數百美元兌一比特幣時,我便已在報章撰文指出,它有著貨幣最重要的特徵。市場對貨幣有兩種需求,第一是可用它作交易媒介,第二是可作為儲值或投資炒賣工具,背後有無儲備並不是貨幣的特徵。以美元為例,它並不需要背後有甚麼儲備去支撐其價值,一張美鈔,本身只是一張無使用價值的紙,上面印有「我們信任天主」(In God We Trust),你拿它到聯儲局兌換,也只能換回數額相同的另一張鈔票。

 

為甚麼別人肯把有價值的貨物與你交換一張無用之紙?原因只是他們也相信以後會有人接「火棒」,這張鈔票以後還會有人承認其價值。由此可知,比特幣雖無實物儲備支撐,只要市場中有人肯承認它的價值,願意接納它為交易媒介,那麼它便有價值,也可成為儲值投資炒賣的工具。但要指出,它不是法定貨幣,政府不一定承認它,承認它的是市場。

 

  大多讀者最感興趣的可能只是它有無炒賣或投資價值。毋庸多言,以它過去表現出的巨大波幅來看,持有它的風險的確巨大,隨時蝕得骨肉無存,但我對它的前景卻比多數評論人樂觀一點。它的出現,本就是有人不滿中央銀行的干預性貨幣政策,因此,比特幣的數量被設計至緊跟一道規則按步增加,其增長率從開始時的每約四年增加100%,數十年後遞減至不足1%,最終比特幣的數量上限是二千一百萬個。數量受限,本身便是它的一個利好因素。現時它的總量已超過一千六百萬,總值約三千億美元。若果它的匯率再增五十倍的話,它的總值便差不多等於美國貨幣的總量了,不由各中央銀行視而不見。既然它的數量受限制,而市場又對電子貨幣作為交易媒介有需求,只要人民心理上肯承認它,它的價值確有上升空間。不過,要注意,它的匯率多少,幾乎全部依賴人民的心理,缺乏一個錨的匯率,可以是零,也可以大至天文數字,無法預設,此真乃賭局也。

 

  中央銀行的職能之一是控制貨幣量。比特幣與支付寶不同,後者不是貨幣,它需要相應數量的法定貨幣支撐,因此支付寶不會影響一國的貨幣量。但比特幣本身卻是貨幣,它的出現,等於在中央銀行以外有人擁有了鑄幣權,所謂的「採礦者」無中生有的弄出一些可用以購物的新幣出來,這對法定貨幣的購買力及宏觀經濟都會有影響。

 

  中央銀行不會喜歡這種情景,有可能希望將它杜絕,四年前人民銀行便發公告禁止用它作金融交易的媒介。但由於它被世界不少人所接受,而且交易有保密性,中央銀行打擊它也十分困難。也許中央銀行將來會想出各種不同的規限,替它製造消息,打擊它的炒賣回報,或會因此使這泡沫爆破。投資者若是求財若渴,買極少量的比特幣無妨,可當作娛樂,但大手買入則要自負風險了。

 

(Headline Daily 2017-5-22)

12/16/2017

甚麼行業會被AI淘汰? (雷鼎鳴)


  上周與一個香港高校交流團到北京訪問,主要是與當地的大學及創新科技公司討論教育及發展創新科技的諸般問題。無論在北京師範大學、清華大學孵化器啓迪控股公司、騰訊、百度,或是東升科技園,話題都或多或少涉及現時頗受重視的人工智能(AI)問題,百度更是研發人工智能的世界有數領先者之一。人工智能對經濟發展及就業影響都很大,我不能不對此加以注意。

 

AlphaGo 挫人類震全球

 

  幾個月前,當頂尖棋手對著 AlphaGo 都全無還手之力時,很多人都在驚恐將來人類的不少職位都要被人工智能或機械人所取代。但其實早在2013年,專門研究人類大事的牛津大學的馬丁學院(Oxford Martin School)的兩位教授費瑞(Carl Frey)及奧斯邦(Michael Osborne)已經發表了一份報告,用大量數據分析了702個行業,並算出在未來1020內每個行業的員工被人工智能取代的機會率。其結果頗為震撼,美國47%的職業都屬高風險類別,隨時可被人工智能及自動化取代。

 

  我們若更具體一點,可以各自檢查一下自己行業被淘汰的機會率。報告顯示出,有近百個行業有95%或以上的機會將被淘汰,例如會計、核數師、銀行職員、借貸經理、保險從業員、手錶修理匠、圖書館技術員、核能發電操作員、郵局職員、秘書、行政助理等等。有些行業稍好一點,但也好不到哪裏去,例如的士或巴士司機有89%的概率會被取代。但也有些行業被淘汰的機會很低,例如醫生、心理師、精神病治療師、幼兒老師、考古學家、護士、行政總裁、工程師、攝影師、數學家、律師等,被取代的機會都低於5%,算是十分安全。讀者如想更精準評估自己行業的前景,可自行在網上找來這兩位學者的報告捧讀。

 

  不會人人都同意上述報告的結果。若這麼多的職位被淘汰掉,社會容易出現不穩,所以也有人主張減慢人工智能的發展。但就在最近,上述報告的其中一個作者奧斯邦與研究基金nesta及教學機構Pearson卻發表了另一個報告,再行分析2030年的就業情況。這個新報告對就業市場樂觀一點,47%職位的淘汰率減至20%左右,另外有約10%的行業尚會對員工有更大的需求,但其餘的70%職位,卻要面對很大的不確定性,目前不易估計到了2030年情況會怎樣。

 

  無論是上述2013年或這個較新的報告,都顯示香港的就業市場可能也會出現大問題。香港素來以專業服務業及金融業見稱,但2013年的報告已預測會計、銀行從業員、保險業從業員有高概率會被人工智能淘汰。2017年的報告也認為財務專家/分析員只有29%的概率會見到社會對自己行業的需求會增加。

 

宜學懂大數據及Fintech

 

  我們只要思考一下電腦及人工智能在甚麼領域可以做得很好,便可知上述的論斷有些頗有道理。一般而言,需要較低教育水平、重複性的工作,電腦可以做得比人好。若涉及人與人之間關係的工作,例如護士、心靈治療師等,機器沒有這麼容易取代人。對某些行業,例如醫生等,我倒沒有報告的作者這麼樂觀,據我所知,不少醫療機構已在利用電腦取代部分醫生的工作。

 

  我們若檢視一下科技對人類影響的歷史,也可發現科技能帶來重大的利益,使到我們可以用更短的時間做到更多的事。問題是科技的進步會否快至社會無法適應,有些人永久性地被新科技淘汰掉,這不是我們所希望的,我們希望人人都可繼續就業,但辛勞的工作時間卻可減少。這裏也有另一規律,誰能夠懂得使用新科技,他被淘汰的機會便會大減,而且生產力更可上漲,是就業市場的贏家。如何做到此點?在尚有時間作出前途規劃時,我們應先補補課為自己增值。例如與其當上一個數量金融的分析師,不如學懂大數據及金融科技(Fintech)。我們的教育系統也要幫助我們早日進入新行業中。

 

(Sky Post 2017-12-15)