6/14/2024

美國退化成大清帝國? (雷鼎鳴)

新加坡前外交部長楊榮文熟讀歷史,也是一位傑出的國際大局評論家。月前他曾指出,美國現時的各種反華政策,終會孤立了自己,甚至把美國變成大清帝國般因閉關鎖國而垮了下來。

美表面繁榮 似乾隆盛世走下坡

把世界唯一的軍事超級大國比作被視為亞洲病夫、腐敗無能的大清帝國,會否過於譁眾取寵?我看未必。有智慧的人觀勢,必會着眼於深層基礎,不會被表面現象所惑。美國出了甚麼問題,以致被認為其立國成功之本,正從根部爛了起來?這需要我們把今天的美國與大清帝國的異同作比較。我認為美國仍未發展至晚清般的奄奄一息,較可相比的是表面上依然繁榮,但正在走下坡的乾隆盛世。

乾隆年間,大清國力依然鼎盛,其領土比今天的中國大得多,其軍事力量在亞洲恐怕也是無敵的。當時誰會料到幾十年後,大清會在鴉片戰爭中一敗塗地?今天的美國,自蘇聯解體後已獨力稱霸30多年,但這並未能使她逃過被趕離阿富汗的命運。她在中東的影響力也不斷下降,連簽了剛好50年,與沙特協定的石油以美元計價,也不獲續約。在與中國的競爭中,美國雖竭力遏制中國的發展,張牙舞爪變成力不從心。國內生產總值(GDP)以購買力平價計算,10年前已被中國超越,她能不膽顫心驚?

美對華抹黑 猶如清朝鄙視西方

美國今天的回應方法是大肆抹黑中國,在美國媒體上任何對中國的正面報道,近乎絕迹。大清帝國擺出的架勢,一樣是對西方事物,貶為奇巧淫技,用鄙夷目光視之。所得的後果兩者也頗為接近,美國人民對中國毫無了解,連踏足內地或甚至香港,也害怕被扣留起來,不能回國。不過,美國人的行為也符合經濟規律,價廉物美的中國商品他們依然購買。大清帝國對西洋的認識也變得愈來愈膚淺無知,無法及時吸納西方國家的先進科技。這與康熙年間皇帝也對西方科學與數學有強烈興趣,反差甚大。

但我們也要公平一點對待乾隆年間的中國人民與今天的美國人民。乾隆時西方的工業革命處於既濟未濟階段,尚未能對生產力造成翻天覆地的影響。西方國家在中國賺的錢,主要不是靠工業,而是靠鴉片,清政府看不起西方國家,也非沒有理由。今天中國的科技業及製造業仍在起飛階段,有些領域還比不上美國,後者強作輕視,也有不少人認同。

減少接觸,不相競爭,不相往來,終究也會帶來荒謬的後果。我記得內地有套電視劇《歷史轉折中的鄧小平》,當中述及在改革開放初期,中國有間汽車廠,其領導人與世界脫節, 有間日本汽車廠的人來參觀,中方竟害怕自己的「先進」技術被學去,封鎖了不少車間。殊不知當時日本汽車廠的生產力,早已高出中國幾個檔次。今天,美國的政客還是以為中國樣樣落後,以為美國的工業科技會洩密,必須防範。但有些科技中國有,美國沒有,美國要害怕別人偷自己不存在的東西嗎?

挪威有位前環保部的部長Erik Solheim,常常訪問中國,可說是位中國通。他近日接受著名網上評論人Cyrus Janssen的訪問,對中國的環保工業讚不絕口。電動汽車、新能源電池、太陽能與風力發電等,中國已大幅領先世界。Solheim也認為,當前世界真正現代的城市在中國,尤以南方城市深圳、廣州、杭州等最為現代,而且環保。他對美國力圖與中國脫鈎,認為十分不智。他的建議是,美國應盡力吸引中國公司到那裏投資設廠,因這樣才可最有效率地學到中國製造業的先進之處,並且激發到美國本土的競爭心。千方百計阻擋美國的企業面對中國的競爭,只會造成美國競爭力不斷不降。正如大清帝國當年看不起別人的成就而不奮發向上,終於導致帝國崩潰。

中國人民奮發向上 無懼競爭

經濟全球化是促進競爭、人類生產力快速前進的重要因素。在改革開放之初,中國的生產力落後,也在害怕自己在國際競爭面前一敗塗地。但結果與此剛好相反,中國人民從「做又三十六、不做又三十六」的懶散狀態,在競爭的壓力下蛻變為世上最勤勞的人民,中國現在又怎會害怕競爭?既歡迎外國來華投資設廠,也願意到外國投資,不怕別人偷學中國的本領。但美國反而害怕了,無復建國初期那股不怕艱辛敢競爭的銳氣,與老化的大清終究有共通之處。

(香港經濟日2024-6-14)

  

6/07/2024

中俄聯合聲明 對地緣政治影響深遠 (雷鼎鳴)

 

516日中俄藉兩國建交75周年紀念之時,公布了一份全面戰略協作及夥伴關係的聯合聲明。此聲明是世界歷史正在急劇改變的標誌性文件,但香港懂得重視的人似乎不多。美國的戰略家倒是懂的,頗有些氣急敗壞。舊金山(即三藩市)著名的評論家梁建鋒老總在其視頻說,賴清德520日的「就職」演說充滿台獨意味,部分原因是美國為抵擋中俄這份聲明而吩咐賴清德發表的。此說大有道理,美國的確應該為這聲明煩惱不已,因為它可能是美國走向衰敗的另一個里程碑。

中俄聯合聲明 或成美衰敗關鍵

這份聯合聲明有萬多字,共分10個部分,所包含領域,涉及兩國合作的所有層面,在國際事務上亦極具針對性,顯示兩國為此聲明的撰寫花了大量時間。選其犖犖大者,有貿易優化、投資、能源、情報、創新領域、信息通訊、航天科技、農產品、交通物流、海關、知識產權、環保、基礎設施、一帶一路等等方面的合作;又指明要推動文化、科技、電影、醫學、體育的交流。

兩國又聲明要捍衞二戰勝利成果及載入了「聯合國憲章」的戰後世界秩序,並指出各國必須嚴格遵守有關國家及其財產(包括主權儲備)享有豁免的國際義務,譴責沒收外國資產和財產的企圖,並強調可採反制措施。聲明提出,任何國家不應以犧性他國安全為代價謀求自身安全,正是對美國防長掛在口邊,沒有美國在亞太的安全便沒有美國的安全此種講法的當頭棒喝。

在經濟意義上,俄羅斯遠東地區與中國的發展深度融入,及中俄兩國貨運可經北極航道運至歐洲。且距離較經紅海地中海距離更短,更是可直接化解美國可能在馬六甲海峽設限所造成的風險,極具戰略意義。

中俄合作互補強 美歐恐難匹敵

中俄深度合作,是歷代美國戰略家的噩夢,必欲千方百計防止其出現,想不到美國總統拜登(Joe Biden)與國務卿布林肯(Antony Blinken)如此愚笨,一手造成這合作。中俄兩國土地面積共佔地球陸地面積17%,是美國的2.8倍。兩國互補性極強,中國地大物不博、缺乏能源、耕地也略有不夠,但製造業是全球的超級大國,產值比第2至第11名加起來還要高,高新科技有不少項目全球領先。俄羅斯則天然資源豐富,能源可供出口,遠東有大量土地可供開發種植農產品,且俄羅斯人民科學及數學水平極高,不可輕侮。中俄兩國皆是軍事強國,就算不計雙方的核武,也沒有甚麼國家敢質疑她們的國防力量。兩國一連結起來,地球也要抖三抖!美國的很多全球部署,恐怕也要重新檢查。

昔蘇聯顧忌華崛起 今深化合作

歐洲素來患有恐俄症,俄羅斯與中國合作,假以時日大有可能重振雄風,洗脫過去30多年被羞辱之恥。就算沒有中國之助,舉北約洪荒之力也無法挫敗俄羅斯,歐洲怎能不驚?歐洲戰後福利主義抬頭,人民工作時間愈縮愈短,享樂度假時間愈拉愈長,若讓戰鬥民族的俄羅斯人回了氣,歐洲恐怕不是對手。也許德國的工匠精神及法國或意大利人民的藝術細胞,可助歐洲國家抗衡俄羅斯一段時間,但俄羅斯人若睡醒了,其勢不易抵擋。

中國與俄羅斯兩國被地緣政治的動力拉在一起,也使人感到歷史的無常。蘇聯在中共建國前已率先與中國建交,意識形態及利益上的淵源深厚。但50年代蘇聯已顧忌中國國力的崛起,恐其對己不利,在50年代後期撤走了大量專家,使中國的發展近乎陷入困境。196396日至1964714日中共在《人民日報》及《紅旗》雜誌發表9篇雄文,嚴厲批判蘇聯的修正主義路綫,從此「蘇修」與「美帝」在神州大地上都成為了負面的詞語。19693月中蘇還在珍寶島上開戰,以中國勝利告終。在60年代後期,蘇聯領導人還考慮過向中國發動核戰,導致了中國發動「深控洞、廣積糧」的全民運動,後因美國並不支持,這場核攻擊才沒有發生。此事傳說甚多,這裏表過不提。由此可見,中俄歷史糾纏不清,若非美國政客愚蠢,不會把本來想加入北約、輕視亞洲的俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)推向中國一方。

港人極少人懂得俄羅斯,懂俄語的人亦稀有,中俄合作,香港起不了多大貢獻。港人熟悉的是歐美,這方面關係與知識的價值會否下降?也不見得如此,世事無常,未來50年也許世界要被中俄合作帶來巨大影響,但正因如此,在中國的土地上保留一處與西方國家有較深入關係的地方,對中國長遠利益有好處。港人不用斷絕與西方的關係,反而可加強發展。

(香港經濟日2024-6-7)

 

5/31/2024

中國絞殺「台獨」的戰略已成形?(雷鼎鳴)

 

賴清德520日的「就職」演說,並不是不少藍營人士所預期的會採取溫和立場,而是徹頭徹尾的一篇「台獨」宣言。他不但自吹會「讓她(台灣)成為國際上令人尊敬的偉大國家」,還特別強調「台灣位居『第一島鏈』的戰略位置」。這句說話可圈可點,「第一島鏈」是美國締造,用以封鎖中國海上貿易,以圖把中國發展扼殺的重要戰略手段。

賴清德主動對美國獻身,把台灣放在美國對付中國的最前沿,這是送給美國表達不二之心的投名狀。從始賴已自絕於中國人民,不論前途如何起伏,他也只是在走着「台獨」的不歸路。

大陸可封鎖台海空 伺機出手

中國的回應是在52324日兩天進行「聯合利劍2024A」的軍演,派艦隊及飛機包圍台灣,軍演還包括針對陸上作戰。多評論人已注意到2024A的「A」字,這顯然意味着今年還會有「B」或甚至更多。此次軍演與去年的並不雷同,而似是按既定步驟胸有成竹的演練,包括把寶島封死,防止在特殊時刻台獨的首要分子有機會逃跑。中國的統一是否可依靠完全非武力的手段實現?我認為概率偏低。

表面上局勢的緊張是由賴清德比前更鮮明的台獨立場所造成,但賴本身不是棋手,他只是美國的棋子而已。他的就職得到美國國務卿布林肯(Antony Blinken)的祝賀,他的演說幾可肯定早已得到美國的批准。賴固然是一名思想上根深柢固的台獨分子,他的政治目標甚至可能是充當「台灣國」的「國父」。但縱使台購買了不少武器,軍事與經濟實力與中國差距太大,只能完全倚靠美國才有膽量向中國叫陣。所以觀察台海局勢,也只能以中美兩國博弈的變化作基礎。

美國從前的策略是「戰略性模糊」,口頭上說是承認只有一個中國,不認可台獨,但又要保持台海現狀。陳水扁與蔡英文縱使希望表達更出格的台獨立場,也受美國政府約制。但在俄烏戰爭發生後,美國的策略已變,她已知道中國若要收回台灣,美國已沒有能力阻止。既然如此,不如盡可能增大中國在經濟、政治、外交及軍事上的代價,從而達到遏制中國發展的終極目的。美國本身也是內外交困,自然也希望以最低的成本達到這目的。戰爭的成本太大,在台海直接與中國打起來,美方殊無勝算,所以最符合美國政客利益的做法,便是找台灣人替美國打代理人戰爭。既然有賴清德此等人物的積極響應,美國政府不利用他才奇怪。

難阻中國收回台灣 美改戰略

倘若真的有場代理人戰爭進行得如火如荼,美國尚會希望把她的北約盟友及日本、南韓、菲律賓、澳洲拉下水,共同制裁中國。制裁甚麼?世界各國太倚賴中國的產品,我十分懷疑貿易制裁有廣泛響應。世界絕大多數國家都承認台灣是中國的一部分,斷無理由為了美國的利益而在台海問題上引火燒身。美國思茲念茲感到難以解決的困境之一,是她欠下超過34萬億美元的公債,若能找個藉口賴債便十分理想。

近日美國有名議員竟說國民黨管治大陸時期借過美國不少錢,現今應要求中國償還近萬億美元。此說荒唐可以不理,但卻反映美國一些政客的心理。若美國發起甚麼制裁,總會有人建議她可沒收中國位處境外的外滙儲備。中國有3.2萬億美元外滙儲備,在今年4月其中的7,674億美元是美國政府債券。中國雖持續減少持有美債,但速度奇慢,當中可能反映中國政府曾經的主導思想還是以和平統一,不給美國任何藉口為主軸。

事至今日,中國會採用甚麼方法去還擊美國明裏暗裏支持台獨的政策?時間在中國一方,中國並不急切要立時統一,而統一的時間表由中國決定,而不是任由美國玩弄手段。可行的方案之一是隨時搞包圍台海的演習,做到可完全把台灣的海空封鎖掉,並且每次都把這絞索愈收愈緊,但又不一定立時在台境內採取軍事行動。若然如此,民進黨政府縱然得到美國的軍事支持,台獨也會受到很大抑制,中國便可以等待有利時機才動手。

台沒戰爭意志 難現烏代理人戰

美國前印太區海軍總司令戴維森(Philip Davidson)在2021年曾揚言,中國在其後的6年內很有可能會發動對台的兩棲進攻。美國的軍事人員對此似深信不疑,並將這6年稱為「戴維森窗口期」(Davidson Window)。

上文提過,美國最想打低成本的代理人戰爭。近年不斷有傳聞,美國已派了大批人員赴台提供軍訓及戰略建議,當然也賣了不少武器給台灣,其時間考量,也符合「戴維森窗口期」的判斷。但若以為代理人戰爭在台行得通,則大錯特錯!

台灣一般人民根本沒有戰爭意志,誰會為了台獨政客及美國政客的利益去犧牲性命?台灣的民調也發現沒有多少人肯去打仗。烏克蘭的代理人模式不會出現,美國反而應害怕台灣軍人會把美方武器繳交到中國。中國要小心的,反是如何保護她的外滙儲備。

 

(香港經濟日2024-5-31)

 

5/24/2024

美滙強 對港股及中國經濟的影響 (雷鼎鳴)

 

香港股市近年遇上了複雜的國際環境,大幅波動,恒指從202123萬多點的高位開始,以一波低一波的形態向下滑。今年1月的低位開始有反彈,4個月內錄有26%左右的增幅。雖比不上一年多之前2個多月內50%的急升,但新的氣象已若隱若現,洗掉不少頹風。若持之以恒,香港並非無望重奪世界3大金融中心的席位。

港股的主要支柱已是內地的巨企,其股價回升,雖基礎尚待鞏固,但依然十分合理。港股(內含大量內地股份)是否買得過,要考慮3個相關因素:第一是內地經濟,第二是港股的市盈率,第三是美元滙率。

美元滙價持續偏高 港股受壓

第一個因素基本格局清晰。中國已日漸走出疫情期間商業周期的下行階段,但也正面臨着經濟轉型期的陣痛,有些傳統行業被市場淘汰,但同時又有大量新興企業崛起,朝氣勃勃,股市也正處於築底鞏固期,香港的股市也受此影響。

第二個因素是港股市盈率非常偏低。在經歷過一輪股價急升後,520日恒指市盈率也只是11.2,大幅低於歷史上恒指平均市盈率的近14.1,更遠低於標普500517日市盈率的近27.6,或道指的約35。這意味着港股十分便宜,被超賣了。若港股與美股市盈率相仿,港股價格可翻一倍以上。為何這未曾發生?一個重要的原因,即是第三個因素,是美元的滙價偏高。

眾所周知,自兩年多以前開始,美國聯儲局急劇加息,這自然會人為地推高美元滙價。表面看起來,人民幣兌換美元便會貶值,而事實上,人民幣相對於美元,從2021年初至今,也貶了約11%。這便帶來了問題,市場中手持美元或與之掛鈎的港元的投資者,若買入中國股,在計算回報時便要考慮因人民幣貶值所帶來的損失。君子不立危牆之下,減少持有港股(內含中國股票),十分理性,有此陰影籠罩,港股低迷是情理中事。

中國能否打破及應否打破這滙率悶局?這裏先要指出,人民幣相對於世界各貨幣,其實並無貶值,反而是升值了。從20211月至20244月,人民幣相對於全球一籃子貨幣的有效滙率,共升值3.8%,美元同期則相對全球貨幣升值了16%。由此可知,不是人民幣貶值,而是美元升值得太過分,中國不願與美元一起瘋癲,只稍為升值而已。若人民幣與美元也掛上鈎,與它一起升,那麼中國與世界各國貿易時便會因人民幣過強而出口大減,入口大增,不符中國發展策略。

京力拓經貿 不與美打滙率戰

人民幣兌換其他貨幣滙價相對穩定,但兌換美元貶值,對中國經濟會否帶來不可承受的重大損失?不大可能。在貿易上,這意味着中國買美國貨會貴上約11%2022年,中國從美國進口1,769億美元商品(連運費),當中不少商品,如芯片等,是進了中國後加工造成別的產品再出口,不是留在中國。但即使我們假設中國不減低從美國的進口,及進口後全部自用,那麼中國也只是多付了1,769億美元的11%,即195億美元,約等於中國GDP0.1%,對人民福祉無甚影響。至於人民幣兌美元貶值後,等於中國製造的產品在美國人眼中更便宜,中國若不想賣得太低廉,加價便可,並無損失。由此可見,從貿易的角度看,中國並無多少誘因與美國打滙率戰。《九阳真經》中有口訣:「他橫由他橫,明月照大江」,正是中國的態度。只是中國留學生赴美,學費會更貴。

影響滙價另一因素是物價。按照不少國際機構在推算GDP的購買力平價時,背後的假設可推斷為1美元在中國的購買力大概等於2美元在美國的購買力,亦即美國物價比中國高了一倍。在中美兩地作客時,非常留意物價的差別。以我觀察,近年美國通脹十分嚴重,中國則無通脹,美國商品比中國平均貴上超過一倍。倘若如此,美元滙價長遠而言自會有市場壓力使它貶值。中國似乎對此也不大理會,反正美元滙價高企對中國並無多大殺傷力,長遠反而會使美國在各國佔有的市場萎縮,被中國搶佔市場份額。若中國真的要人民幣升值,與美元掛鈎,是有多種方法可做到的。但順乎自然,讓市場調節,可能更穩妥。

美滙靠高息硬撑 終歸將減息

市場如何調節?美滙靠高息硬撑着,美國要付高息,有苦自己知,惟有靠充公俄羅斯外滙等旁門左道方法拖延一陣,但終究美國是要減息及強美元的局面維持不下去。到時中國的名義GDP,用美元計算的話,顯然會大幅回升。但其實若用購買力平價計算,中國GDP早已超過美國3成了。

(香港經濟日2024-5-24)

 

5/17/2024

中國綠色能源產能過剩?(雷鼎鳴)

美國財長耶倫(Janet Yellen)上月到中國訪問時發表的「中國產能過剩」論太過違反經濟常識,連影藝界的阿叻也一針見血指出中國不是「產能過剩」,而是「產能過勁」,但很多人或許忘記,耶倫曾試圖突出中國在綠色能源、電動汽車、太陽能光伏板,及電池方面產能特別過剩。美國政府也許是要以在電動車及光伏板等項目上,大幅加稅來要脅中國不得與俄羅斯進行貿易,但中國顯然不為所動,所以美國在514日便唯有硬着頭皮宣布:把從中國進口的電動車關稅從25%增至100%,太陽能電池關稅則從25%上升至50%。這是典型的無用功,這些產品的美國市場對中國並不重要,中國自己對綠色能源產品需求正殷,美國的加稅只傷了自己,對中國只是搔癢。不過,美國此舉,更顯露其中國政策章法大亂,而且使人相信,美國對防止地球暖化,口說支持但毫無誠意。

2025年碳達峰 提早達標

有個組織叫「國際能源署」(International Energy AgencyIEA)每年都會發布一份長篇報告,分析及檢查各國的能源政策及減排狀況。全球天氣變暖及極端氣候頻頻出現,我們在香港早已常常領教,將來還會出現甚麼災難,我們還需拭目以待,但光是空氣污染所帶來的人命損失,據IEA的估計,每年已有600萬人的過早死亡。人命有價,經濟學中有方法估算,我屈指一算,已發現其每年構成的損失,幾可等同美國一年的GDP,非同小可!只是世人一般不大理會別人的死亡,對此等損失視而不見而已。

為了控制地球暖化所帶來的困擾,國際上設了一個目標,便是大氣溫度與工業革命前相比,平均增幅不能超过攝氏1.5度。這個目標不易達到,但若達不到全球則會災難頻仍。現時的計劃是希望到了2050年可達至「碳中和」,即人類每年製造的二氧化碳可被樹木全部吸收,二氧化碳在大氣中的比重不會增加。中國近年在這方面的貢獻特別亮麗,她雖因人口眾多,工業發達,能源使用巨大,但從前設立的指標,2030年前達至「碳達峰」(即二氧化碳排放從此時開始一直減少),2060年可成功步至「碳中和」,以目前數據看來,中國可提早幾年到達這些目標。可能2025年便「碳達峰」,IEA對此亦讚譽有嘉。

太陽能電池產量 年增逾倍

為何中國在工業處於高速發展期仍可在控制地球暖化上超額完成任務?很重要的一個原因是中國在可再生能源上進步非凡,光是在2022年,中國以一國之力,供應着全球太陽能電池當年總產量的45%、風力發電的50%,全球電動車銷售的60%。在2023年,中國太陽能電池產量竟比2022年增加100%不止。

但這是否意味着地球暖化危機,已因中國在可再生能源產量上的急速進步而化解了?遠未到此地步。2023年全球可再生能源功率的增幅是510GW(即5,100億瓦),但這距離去年年底200個國家所訂定的目標,即到了2030年,可再生能源全球的總功率要3倍於現在,即達到11,000GW,還有很長的路要走,若無中國爆發式的產能增長,根本毫無達標機會。由此可見,美國說中國綠色能源產能過剩,真是語無倫次,中國這方面雖產能甚勁,對世界貢獻巨大,但仍需加大力度生產太陽能電池等產品才可勉強頂住全球天氣的變異,否則將來出現河流斷流、湖泊見底又或特大風暴的情況下,連能源安全都成問題。

新能源貢獻全球 反遭抹黑

美國方面情況又如何?2022年,美國人均二氧化碳排放14噸,全球最高,中國9噸。美國雖然有製造污染,但卻頗為不思進取,現時美國每年製造的太陽能電池,可供電7GW,只是中國的零頭,到了2030年,美國的預期也只是40GW

去年我開車環繞美國一圈,在德薩斯州,朋友告知,該州對安裝太陽能電池雖無法定理據禁止,但諸多阻礙。此州陽光充沛,本是太陽能的合適之地,為何普通家庭安裝光伏板也這麼麻煩?朋友認為這是因為該州是產油州,其利益集團根本不想有能源的新來源,以免影響其生意。若此說屬實,則美國是否有真心實意減低碳排放,實屬可疑。

投資在可再生能源,達至「碳中和」本是對全球有益之事,但美國卻不這麼樂意自己付錢,貢獻世界。反而中國,據IEA的報告,每年卻肯投入遠超6,500億美元去發展新的潔淨能源,這是GDP3.6%,數額巨大,有此義舉,反被美國抹黑,這世界有時真是黑白顛倒。

 

(香港經濟日2024-5-17)

  

5/10/2024

美國社會進一步分裂?(雷鼎鳴)

 

美國校園連日抗議政府支持以色列的活動,是否又再嚴重分裂美國社會?若從近日的一些民意調查看來,美國人民的分歧很嚴重。但正在加沙發生的類近種族滅絕活動看來暫時還未到全面分裂美國的地步,不過,美國政府現時的政策,一樣會對美國造成重大損害。

學生撑巴抗議 引多維度分歧

美國人民的分歧是多維度的。據51日至2日的一個民意調查顯示,若以所屬政黨劃分,46%的民主黨人支持學生的抗議活動,31%反對;但共和黨則只有16%支持學生,69%反對。若用年齡去劃分,1844歲的,40%支持學生,30%反對;45歲或以上的,則只有19%支持學生。用宗教背景去劃分,則75%的回教徒支持學生;信猶太教的,也有認同學生,但只得18%72%的不認同學生。無神論者56%撑學生;基督教支持的,只有18%

不要以為猶太人便會一面倒地支持以色列政府對巴勒斯坦人的種族滅絕行徑。學術界中,我十分佩服的經濟學家薩克斯(Jeffrey Sachs)便在多次視頻訪問中嚴斥以色列總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)的離譜。要知道,薩克斯是極負盛名的猶太學者。猶太人中支持學生聲援巴勒斯坦人民的,還有多名富甲一方的富豪。微軟的蓋茨(Bill Gates)、擁有凱悅酒店集團的佩力茨克爾(Pritzker)家族、曾是美國首富的洛克菲勒(Rockefeller)家族,及,你沒有看錯,大炒家索羅斯(George Soros),都有捐錢支持學生的抗議活動。

據上述的民意調查,美國信奉猶太教的人口中,仍有72%反對學生的撑巴勒斯坦活動。這不足為奇,光是民族主義便足以解釋到。但為甚麼有些著名猶太裔人士及甚至一些猶太人組織都在撑學生?我相信是因為以色列政府做得太過分,死了3萬多名巴勒斯坦平民仍不肯停火。現屆以色列政府似乎忘記了一位也是猶太裔已經離世半世紀的哲學大師史特勞斯(Leo Strauss)的教導。史特勞斯是著名的保守派,鼓吹過攻擊敵國時要先下手為強。他另一個著名論點,是千萬不要派軍佔領別國的土地,這會激起反抗情緒,佔領者會後患無窮。自己人的智者之言也不聽,若失敗了,只能認命。

拜登續硬撑以國 反不利遏華

今年是大選年,拜登(Joe Biden)仍極度渴望再當總統,但民主黨中,46%的人認同學生的抗議活動,拜登如何是好?我看拜登或許希望有兩點可作依靠。第一是美國選民只有2%認為加沙很重要,也許他還不至於在加沙問題上失票太多。第二是不滿以色列政府害死巴勒斯坦人民的美國選民,根本不會投票給特朗普。這些選民若對拜登不滿,只能選擇不投票,不會把票轉給特朗普,這樣拜登便不致輸得太多。

拜登政府目前選擇硬着頭皮繼續支持以色列政府,既在國際上失威,亦不利她遏制中國。在聯合國安理會中投票應否在加沙停火時,美國又再成為孤家寡人,只靠一票的否決權支撑着自己的不智。更嚴重的是,美國本想擺脫中東,使自己空出手來全力對付中國。但現在俄烏戰爭形勢對烏克蘭極為不利,美國跑不了。再加上個加沙亂局,美國根本無法集中力量對付中國。若單從國家利益角度而不理會正義,中國對美國犯下如此重大的戰略錯誤,實應心中暗笑。

亂扣「反猶太」帽子 問題難解

美國人才眾多,不大可能對此形勢甘之如飴,但她似乎無可奈何,使人費解。錯誤不去解決,反而亂扣「反猶太」的帽子,以為可借此平息不滿之聲。51日眾議院還以32091票通過《反猶太主義意識法案》(Antisemitism Awareness Act of 2023),把「反猶太」的定義大幅擴張。有種理解是反對以色列這一外國政府,也可構成罪行,是否如此,要看將來如何定案才知。

其實學生反對種族滅絕,絕不應將其理解為「反猶太主義」,美國有識之士早已大聲疾呼指出此等謬誤。美國政治近年頗為胡搞,此為一例。我懷疑把「反猶太主義」無限上綱的原因之一,可能是美國勢力也頗為龐大的基督教原教旨主義者。這些人喜歡把《舊約聖經》也只作表面文字理解,而不作有哲理性解讀。例如把人類的歷史從亞當夏娃算起,只有五、六千年,完全違反科學也不以為意。若用字面上的解釋,他們把以色列人當作上帝的選民,不能得罪。這是他們的自由,但在加沙問題上,卻犯上人道災難。

(香港經濟日2024-5-10)

 

 

5/03/2024

美國校園的烈火暴潮 (雷鼎鳴)

 

美國政府被其軍工綜合體及猶太財團操控,在加沙的巴勒斯坦人民有幾萬名被以色列軍隊殺害,美國政府雖口講希望以色列停火,但行動上卻不斷撥款及運送軍火給以色列,終於受到自己人民反噬。最近幾周,美國全國多個校園風起雲湧,學生和平示威抗議活動遍地開花,雖仍是初階段,但其規模之大,已是半個世紀以來首見。

目的正義手段道德 缺一不可

我們如何評價這場學生運動的正義性或罪惡性?學生運動本來不是壞事,有時還會成為推動社會進步的先驅,但從十年前佔中運動以降,及至黑暴事件的出現,港版學生運動迅速墮落為破壞社會安寧,造成生命財產自由俱損的犯罪活動,港人深受其害,難免對美國的學生運動不夠客觀這是沒必要的,弄清楚美國學生運動的前世今生來龍去脈,對港人是非價值觀的建立大有助益。

評價學生運動應有兩個準則,一是其目的是否正義,二是其手段是否符合道德,沒有侵損人民的生命財產與自由。兩個準則,缺一不可;我絕不認同為求目的便可不擇手段,對那些用和平合法手段欺騙他人以達其不可告人目的的策略也同樣譴責。按上述兩準則,美國的學生運動是否正義?

依稀記得連不問政治的張五常也說過,很難想像有比美國學生反越戰更正義的訴求了。的確,大半個世紀前美國的校園,一樣瀰漫着反越戰的情緒,越戰中美軍不斷殺害無辜,甚至在美萊村屠殺人民的惡行,消息源源不絕的流傳到了美國校園,學生對生命尊重,看不過眼,焉能不正義?所以當年的反越戰,滿足了目的正義這一條件。但手段是否正確?

當年反越戰的主要口號是愛與和平,寧要做愛,不去打仗。我其時在校園中所見,學生有頹廢派嬉皮士、宿舍內充滿大麻氣味,但學生毫不暴力,十分尊重其他人的自由。由此可見,或許不少人對部分學生的吸毒濫交頹廢行為不以為然,也有個別衝擊政府的行為,但我們很難說他們的主流手段罪大惡極。也許他們反戰情緒的高昂部分來自其時的徵兵制,19歲左右的年輕人若被抽中,便要服役上戰場送死,對於那些剛入了大學的學生而言,這是塌了天不可接受的大事,不反才奇。自70年代中以後,美國廢除了徵兵制,改為募兵制,出盡八寶吸引美國人自動獻身,美國民間的反戰便遠不及越戰時期,以致美國就算假借民主自由之名到處侵略,烽煙遍全球,美國民間也缺乏了從前的反戰平衡力量。

行動和平克制 學生何錯之有

美國政府越戰時對付反戰學生的手段則絕非和平,與其標榜的人權公民權利及自由,往往大相徑庭。較有名的一起事件是197054日的肯特州立大學(Kent State University)國民警衞軍鎮壓學生,當時年紀也是20左右的國民警衞軍眼見學生勢大,單膝在地,架起機槍,向學生掃射,殺了4人,癱瘓了1人,重傷了8人,震驚世界。而當時學生反對的,只是美國要在柬埔寨開闢新戰場,派軍入侵。反觀今天香港的警察,素質比美國國民警衞軍高得多,面對黑暴期間汽油彈磚頭的惡劣環境,竟然沒有殺死任何一人,其克制能力遠超美國軍警!讀者如有興趣,在網上可找到當年電影「烈火暴潮」(The Strawberry Statement),可一窺其時美國校園情況。

今天美國學生的抗議,比起越戰時期的更為正義!現時反對美國政府資助以色列屠殺加沙婦孺,與美國人的生命並無關係,不能用「怕死」去抹黑學生。至於手段至今為止,學生的行動仍十分和平克制,他們要求美國政府不去浪費金錢,資助屠殺加沙人民,也反對校方資產在軍工綜合體的投資,何錯之有?

將來美國學生運動如何發展,我不知道。在過去十多年,美國校園也曾長期受極左思潮包圍,以致出現了不少錯誤行為,例如不容忍校園中有人發表與己不同的意見,若有不同意見的講者被邀到校園發表演說等,也頗帶暴力的攔阻。這可能是學生閱世不深,找不到真正的正義方向,胡亂發洩一通。現時有了一偉大的反戰目標,可把各門各派的人統一了方向,不致為反而反,學生運動便有了正義性及生命力。

反觀港黑暴 怎一個蠢字了得?

反觀香港近十年來的學生運動,與70年代的「認中關社」不可相提並論,在目的及手段上都被美國的學生比了下去。佔中也抄襲了反越戰時「愛與和平」的口號,但行動上卻完全不理會對香港經濟及社會安寧的破壞,黑暴時期更是汽油彈與磚頭橫飛,與反越战年代标志「胡士托音樂營」所展現出「愛與和平」的氣氛差天共地。至於目的,從近日法庭審訊所顯露的證據看來,黑暴期間的領軍人早已包藏了推翻政府搞港獨的禍心。若論智商,則更使人感到黑暴中人的失智,所謂831事件毫無證據有人死亡,連苦主或苦主家庭都找不出來,竟還有人去拜祭早已還了陽的「亡靈」!這次第,怎一個蠢字了得?

(香港經濟日2024-5-3)

 

 

4/26/2024

利瑪竇、禮儀之爭、與地緣政治 (雷鼎鳴)

 

音樂劇《利瑪竇》正在香港文化中心第三度公演。我本不知此事,全因大半個世紀友誼不斷的林麗真女士飛鴿傳書才得悉。林曾在無綫當兒童節目《430穿梭機》的監製,培養及提拔過香港影視界多位超級天王巨星,與《利瑪竇》音樂劇的著名填詞人鄭國江互認為對方「損友」,鄭國江推薦此劇,演利瑪竇一角的是王梓軒,他是故人王英偉的公子,他在美就讀高中名校Milton期間,我已聽聞他充滿藝術細胞,再加上有劉松仁做導演,不能不對此劇充滿期待。我買票時好的位置早已賣光,只能靠長者折扣用72元買了樓上「超等」,雖距離較遠,但無損感受現場氣氛,演出亦不負所望,果然精采絕倫。

利瑪竇來華 入鄉隨俗文化融合

我不是藝術評論人,但對利瑪竇的歷史做過不少功課,也曾參觀過位在北京中共黨校中利瑪竇和明清期間其他耶穌會會士的墓園。今次的音樂劇很懂得找主綫脈絡,除了講述利瑪竇的生平外,很好的突出了他對中西文化交流互相認識所作的貢獻。更重要的是,它把歷史上著名的「中華禮儀之爭」融入劇中,使此劇的精神理念得到極大的提高,不但使人回味不已,亦對今天國際地緣政治的亂局多所感悟。

「禮儀之爭」是甚麼一回事?利瑪竇是明末來華的天主教耶穌會傳教士(我的母校華仁書院便是耶穌會辦的學校),非常重視入鄉隨俗,尊重當地文化。利瑪竇有言:「八萬里而來,交友請益,但求人與我同,豈願我與人異耶!」他在澳門、肇慶、韶關15年有餘,努力學習中文,能以典雅文言文寫書,想來他當年所用的中文,很可能是粵語,與我年輕時華仁的愛爾蘭神父老師所說唔鹹唔淡的粵語一脈相承。他不但繙譯過儒家典籍,把中華文化介紹給西方人,亦帶來大航海時代總結出的《萬國輿圖》,讓中國的士大夫得窺中國在世界的地理位置。更重要的是,他與徐光啟合譯了古希臘歐基理德的《幾何原本》13卷中的頭6卷,這是中國科學史中的頭等大事,從此中國人不但懂得計算,還認識到甚麼是數學證明。正如徐光啟所感歎:「不用為用,眾用所基……欲駁之不可得,欲減之不可得。」

在文化融合方面,利瑪竇有強力的觀點。他認為儒家雖不重視超自然之事,但倫理觀點完全與天主教一致。他不反對中國的祭祖祭孔,認為這只是文化習俗,無傷大雅。以帶有物質性的「天」或意含人類老祖宗的「上帝」去稱呼「天主」,他亦不拘小節,不認為有問題(「帝」的字源有花開並蒂,傳宗接代之意,「上帝」可理解為最大的祖先)。他這套觀念,在死後為耶穌會在華傳教士統一思想全部認同,後來被稱之為「利瑪竇規矩」,在中國沿用。

教廷昔推翻利瑪竇規矩 礙傳教

但利瑪竇及耶穌會會士這套觀點卻被1632年開始相繼來華的道明會及方濟會會士所強烈質疑,1643年道明會在華負責人黎玉範還專程到梵蒂岡打小報告,指斥「利瑪竇規矩」不合教義。教廷遠在歐洲,不見得了解情況,也拿不定主意。此後爭議數十年,無法定奪。1693年巴黎外方傳教會的教士顏璫提出要禁止教堂內書有「敬天」的匾額,通通要摘除,當中有康熙御筆所書的,也不倖免,這倒惹毛了康熙。170411月教宗格筋孟十一世作出決定,推翻了「利瑪竇規矩」,由多羅作代表,傳達口諭,康熙大為震怒,要傳教士簽下「信票」,繼續遵守「利瑪竇規矩」,不簽者逐出中國。其後一百多年,天主教在華的傳教工作一蹶不振,瀕於崩潰,直至十九世紀的傳教士隨着帝國主義的船堅炮利再度來華才有起色,但帝國主義與本應無關的傳教事務搞在一起,終究對教形象有損。

缺利瑪竇清明 西方續抹黑中國

「禮儀之爭」可視為一種文化觀念的衝突。當時天主教中某些人自視為道德與真理正統,看不起亦無興趣了解別的文明體系。中國在康熙至乾隆年代國勢亦如日中天,康熙為人雖十分開明,宮廷中有多位西方有識之士行走,但對西方教士中胡亂貶低中華文明的無知人士卻難以容忍。教廷亦因相信有些人誤報的「軍情」而作出錯誤決定,以致其傳教目標難以落實。今天的教宗是耶穌會第一個當上教宗的會士,對此耿耿於懷,極想在中國再打開傳教之門,這是後話。

綜觀今天西方政客無日無之的製造謊言,自欺欺人,抹黑中國,與當年一些較後才來華的傳教士的傲慢心態頗有相近,但其時仍有耶穌會一脈的思想清明之士據理力爭,今天的西方卻缺乏此等人物了。

 

(香港經濟日2024-4-26)

 

4/19/2024

新質生產力對經濟發展的意義 (雷鼎鳴)

 

今年3月兩會在北京舉行後,內地及香港突然流行了一個新的名詞「新質生產力」。這個名詞對我來說也是新的,在網上及印刷品中找尋其含義,有時也是愈看愈糊塗。想來還不如自己獨立思考,替它定義,並從中發掘中國經濟發展的大方向。我會把這名詞拆解為3個部分:「新」、「質」與「生產力」,每一部分在經濟學中都有特殊意義,把3個部分組合在一起便構成一種發展的策略。

先說「生產力」。在經濟學中,我們慣用的概念是所謂的「全要素生產力」(Total Factor Productivity),簡稱TFP。甚麼才是生產力或TFP的進步?假如某工廠或經濟體今年與去年投入完全相同的生產要素(例如人力、資本、土地等),去年生產了100個單位的產品,今年卻可生產110個單位。那麼我們便說此工廠或經濟體的TFP進步了10%,亦即其效率增長了10%

覓新動力 化解「報酬遞減律」

「生產力」會否每年都自動上升,從而產量自然而然增加?世界一般不會這麼美好,「生產力」並不會無緣無故的進步。最接近自然而然的進步,來源可能是經的積累。一批員工就算是不斷的在做同一的工作,久而久之,他們也會熟能生巧,生產效率自動進步。

但若要更有保證的進步,是要靠投資在科技及教育上,才能不斷產生新的方法、新的意念,推動生產力。換言之,「生產力」是內生而不是無緣無故變化的,要看我們能投入多少資源去決定。

生產力的進步對一國的經濟發展至關重要。我曾多次作出一些定量估算,發現中國過去一段頗長的時期,經濟增長的動力七成來自資本的高速積累,亦即中國人民願意今天克己節儉,把45%左右的收入儲蓄起來投資,以利未來的生產。另外的三成正是來自TFP的進步。至於勞動力,早已因人口停滯甚至下降,已不再是推動增長的動力。

上述的七成三成之分並非固定不變的。中國並不缺乏資金,外國的投資若不能帶來新技術,對中國並無多大用處。更重要的是,中國要找尋新的動力去化解「報酬遞減律」的影響,亦即當資金已很充裕時,新增的資金不會對生產量有太大幫助。這正如已有100條公路時,第101條的貢獻會不如早期第1條公路的貢獻。化解「報酬遞減律」的不二法門,是不斷尋找新的有足夠利潤的投資機會,使資金有出路。

創新+高質 善用顛覆性科技

這說來容易,做起來卻具挑戰性。這便帶來「新質生產力」中「新」與「質」的重要性。

「新」是要我們不斷有新的意念或方法,用以提高生產效率,效率提高後,投資後便更有賺到利潤的把握。這需要創新科技,而創新科技需要有大量的投資、科研體制的合理設計及人才培訓及成長,才可以得到的。對中國而言,這太重要了,這不單是因為美國發動的科技戰要中國挺身應戰,更因為中國的資金額規模太大,全球第一。所以任何有價值的新科技出現後,其在中國所能得到的應用,亦即資金與科技的結合,都可能是規模巨大,對經濟的影響非同小可。試想一所只有微量資金的小公司,若無新的資金來源,就算有新科技出現,效果也有限。

「質」的重要性不亞於「新」。我把它解讀為高質量,但也許更有意義說法是要尋找並利用一些顛覆性、改變生產範式的科技,而這些科技同時也往往會摧毁舊科技或舊的生產方法。

與世界頂尖人才交流 激盪思想

舉兩個例子。現時電動汽車已因電池續航力的進步而帶來汽車業天翻地覆的變化。德國、美國、日本等過去掌握了內燃機設計,把靠內燃機推動的汽車變成近乎完美。但現時更節能更環保的電動車出現,成本更低、效能更好,內燃機便成古董,沒有前途,掌握內燃機技術的工程師及工人,其知識的價值很大程度被摧毁。另一例子是內地盛行的流動電子支付系統,有了此種方便性幾乎獨步天下的新科技,一些新興行業便自然被創造出來。很難想像,沒有這些支付系統,美團外賣或高德叫車,甚至高鐵訂票等高效業務能夠出現。

「新質生產力」的發展要靠人才推動,而人才是否能出新意念,要靠他們的互相交流,思想激盪。

中國是人口大國,在這方面佔有優勢,但若能繼續與世界頂尖人才交流,作用更大。

(香港經濟日2024-4-19)

 

 

4/12/2024

耶倫稱中國產能過剩是何用意?(雷鼎鳴)

 

美國財長耶倫(Janet Yellen)訪華期間發表的言論,頗引起公眾對她來華目的的猜疑。取其大者,她主要有3個相關的論點:第一、中國太大了,世界承受不了她這麼大規模的生產量;第二、中國對電池、太陽能光伏板,及新能源汽車等有太多補貼,以致其溢出效應構成對其他國家的損害;第三、中國住戶消費不足,資源過度放在商業投資之上,這更被政府對某些製造業的補貼所惡化。

耶倫是財長,管理美國政府的收支。以上的3點卻是與貿易或商務關係更大,應找商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)或貿易代表戴琪(Katherine Tai)來處理,找耶倫來是否要她「不務正業」?也許因為耶倫是正牌經濟學教授,所談問題涉及經濟,說服力比法律出身的雷蒙多及戴琪強得多,但更大的可能是耶倫真正的目的是要解決美國政府的赤字問題。

綜合以上3點,耶倫都是在說中國產能過剩,在對環保大有幫助的新能源方面,尤其如此。

耶倫欲華貨加價 免衝擊美市場

甚麼是產能過剩?按經濟學基本原理,是某些產品的供應量大於需求量,以致賣不出去。在市場機制下,解決的方法很簡單,一便是減價,以促使需求量上升,產量下跌,從而達致供求平衡;二便是開闢新的市場,擴大需求。

耶倫顯然不是要中國把商品減價,而是想中國加價,以免衝擊美國的市場。此等思維,反映了美國政府主要考慮部分商界利益,消費者的得失並不放在心上。有些商品在中國高度競爭的市場中並不一定賺到多少利潤,例如在電動汽車中,政府曾有對消費者補貼,鼓勵他們多用電動汽車,減少非環保的燃油汽車。現在補貼在取消中,汽車若是加價,豈非更難賣出,產能更加過剩?其實在國際貿易中,某些商品在中國被認為過貴,但在外國卻被認為太便宜,是正常不過之事,這正好反映中國對此商品擁有比較優勢,適宜輸出。中國輸到美國的電動汽車或其他新能源商品,以價格而論,幾可橫掃美國市場。美國的消費者及需要中國產品的企業,自應因為可以買到便宜貨而歡欣雀躍,但美國政府顯然不重視他們的利益。

加息推高美元 美商品競爭力降

本來最合理的做法是順從市場力量,競爭力不及中國的美國企業可轉型到自己有比較優勢的其他行業,例如金融等服務業。但美國又害怕在製造業上太倚靠中國,以後要惡也惡不起來,所以只想阻止中國產品進佔市場。其實美國就算有此意圖,也可有另一方法,便是通過減息把美元貶值。

這兩年看似人民幣貶值,其實不然。人民幣相對於其他貨幣滙率雖有波動,但總體穩定,現時相對於一籃子貨幣,滙率大約等同1年前、1年半前及8年半前。滙率不穩的是被大幅加息政策所推高了的美元,亦即其他貨幣滙率相對穩定,只是美國人為地推高美元。這並非沒有負面後果之事,美元高企會削弱美國的出口,亦使到本國的商品競爭力下降。上述新能源電池及汽車輸給中國,美元升值是其中一個原因。高利率的另一嚴重後果,是美國政府所欠的債要承受沉重的利息負擔。耶倫是財長,冷暖自知,怎不叫苦連天?

減息可紓緩問題,在大選年,美國政府尤其需要減息刺激經濟,但減息則使美元失去吸引力。大家都知美國欠債纍纍,又不時會把美元武器化打擊不合她心意的國家,持有美元風險甚高,若非高息吸引,何必要持有太多美元。

美減息可紓外貿 惟難再借到錢

所以美元一旦減息,雖可在外貿上因美元貶值而得益,但美國政府卻會發現很難再借到錢去支撑她的赤字了。借不到錢可以自己印鈔票借給自己,但高通脹卻會重臨,正是焦頭爛額,如何是好?大花筒的美國碰上能高效率生產價廉物美商品的中國,早已陷了下去,不能自拔。美國精英見此感到害怕,但已無法與中國脫鈎。

耶倫想到的出路之一,竟是希望中國減少投資,把資源耗在消費上,這便會減輕美國的壓力。經濟學上有所謂「黃金準則」的投資率,可達致一生人最多的消費。假設收入100元,若消費60元,便只剩下40元可用作投資。投資率愈高,意味着今天的消費會減少,但將來的收入卻可因現時的高投資而增加。反之,投資率太低,今天雖可多消費,但經濟會因缺乏投資而下滑,將來的收入及消費都減少。哪一個投資率能使一輩子的總消費最大化,便可稱作「黃金準則」投資率。我曾估算過,以中國目前的國情,GDP 40%左右的投資率是「黃金準則」,而中國目前的投資率約43%,十分接近「黃金準則」。耶倫希望中國降低投資率以利美國,是過分的要求了。

(香港經濟日2024-4-12)

 

 

4/05/2024

甚麼才是超級大國?(雷鼎鳴)

 

在蘇聯解體前,美蘇兩國明顯是當時的超級大國。用市場滙率計算,在60年代,美國GDP獨佔全球GDP40%,蘇聯遠比美國為低,但低多少難以定奪。這是因為80年代中以後,才有把物價差別因素考慮在內的「購買力平價」計算法,而美國的物價遠比大多數國家為高,所以上述的40%有水份。

美綜合實力強 惟華多領域趕超

在軍事上,蘇聯擁有大量核武,科技上與美國一樣能送人上太空,其科學家數量之多及質量之高,也使別國望而生畏。到了今天,俄羅斯GDP只是美國的零頭,但中國及其他國家增長比美國快,美國的GDP已跌至全球的25%左右。不過,美國的軍費每年9,000多億美元,比緊接美國排名的10個國家,即中國、俄羅斯、印度、沙特、英國、德國、法國、南韓、日本和烏克蘭的軍費總和還要多。從這個意義上,美國顯然是世界唯一的軍事超級大國。

中國能否稱為軍事上的超級大國?以數據作比較,中國軍事開支只佔美國的三分之一,差距頗大。但中國製造武器的成本及軍人薪水遠低於美國,又不用像美國般全球設置800多個軍事基地,3,000億美元左右的軍費已足以使美國忌憚不已。中國的軍費是第三名的俄羅斯的3.4倍,我們從此可判斷,中國已是軍事上的大國。但中國人較謙和,不會把自己當成是軍事強權,所以軍力上的超級大國帽子,不戴也罷。

不過,美國兩個政黨早已統一了思想,把中國視為美國最大的威脅,必要遏制之而後快。這與意識形態無甚關係,越南是共產主義國家,美國還是拼命拉攏之。中國的實力才是真正的使美國坐立不安的因素,縱然中國絕無打算攻擊美國,只想和平崛起,美國也不會容許此事的發生。

今天美國的綜合國力雖仍勝於中國,但中國在多項較量中已靜悄悄地把美國從冠軍寶座上推了下去。中國現時已是世界第一的貿易大國,全球有130多個國家的最大貿易夥伴正是中國。以購買力平價計算,中國的GDP已是美國的1.3倍,或許是更高。科技上亦有不少領域超越了美國,但最使美國寢食難安的應是製造業。

中國製造業 世界唯一超級大國

中國的製造業在大多數人沒有注意的情況下,已經一躍成為世界唯一的超級大國。對,是超級大國,還是唯一的。何以見得?據瑞士經濟學家鮑德文(Richard Baldwin)分析歐盟蒐集的數據所得,在製造業總產值上,中國佔了全球的35%。美國排第二,只佔12%。中國也超過了排名第二至第十的總和,這不是製造業的超級大國是甚麼?若用增加值去計算,中國的製造業一樣也佔了全球的29%。上述數據是2020年的,到了今天,中國佔有的優勢可能更明顯。

為何製造業的地位這麼重要?美國人應是很懂的。我曾在美國新奧爾良市參觀過它的二次大戰博物館。原來在19391月,美國的軍機只得1,700架,遠遠不是德國或日本的對手,士兵也只得33.5萬人,只及德國的九分之一,所以美國人大多反對參戰。但美國工業基礎強大,咬一咬牙把國防開支提升到GDP的四成,光是戰機也造出了30萬架,美國也就憑她的工業把自己變身為世界軍工廠。在戰爭時期,服務業、金融業通通靠邊站,實體的工業製造能力起決定性作用。

美續遏華 港人宜有心理準備

中國雖沒有意願與美國打仗,但美國策略家必會有遠慮,總會把中國的軍事潛力考慮在內,而這是要看製造業的底蘊的,挑戰這方面的全球唯一超級大國,美國怎能不三思?

美國現今頗希望在本土重建製造業,在某些領域上,如製藥、芯片等,美國實力強橫。在整體的高新科技上,美國與中國都是在起跑綫上,大家都在探索人類的未知,誰勝誰負,無人知曉。但在較傳統的與民生有關的製造業,如家電用品、電動汽車、太陽能、鋼鐵等,美國已落後中國太多,相關人才也十分缺乏。美國人也是喜歡賺快錢,當律師或金融炒家,賺錢比當科學家、工程師快得多。若美國要重建製造業,沒有一、二十年恐怕難有希望。

展望將來,按目前的發展軌迹推斷,大約1520年後,用購買力平價計算,中國的GDP大約是美國加上整個西方世界的總和,亦即經濟上也是唯一的超級大國。美國絕不想有此事,所以未來的十多年,必會出盡各種手段去阻礙,港人宜有心理準備。

(香港經濟日2024-3-29)